Zheng Zhilong

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Dans ce nom chinois, le nom de famille, Zheng, précède le prénom.
Illustration de Zheng Zhilong et de son fils.

Zheng Zhilong (chinois : 鄭芝龍, hanyu pinyin : Zhèng Zhīlóng), (1604 – 1661) est né à Nan’an dans le Fujian. Connu également par les occidentaux sous le nom de Iquan ou pour les Chinois Yiguan (一官). Il fut au XVIIe siècle un pirate marchand, ainsi qu’amiral pour le compte de la dynastie Ming. Il fut le père de Zheng Chenggong (Koxinga).

Histoire[modifier | modifier le code]

Il quitte sa famille et part pour Macao à l’âge de 18 ans. À Macao il se convertit au christianisme et reçoit le nom de baptême de Nicolas Gaspard. Plus tard il travaille pour Li Dan un commerçant chinois à Nagasaki. Là bas il se marie avec une japonaise du nom de Tagawa Matsu. Lorsqu’en 1622 les Hollandais débarquent aux Pescadores Li Dan envoie Zheng Zhilong travailler avec eux en tant qu’interprète.[réf. nécessaire] Les Hollandais dans l'espoir de monopoliser le commerce entre la Chine et le Japon collaborent avec les pirates, Zheng Zhilong est l’un d’entre eux.

Son fils Zheng Chenggong naît en 1624, la même année Zheng délocalise ses affaires à Taïwan. Il construit 10 postes sur la côte Sud-Ouest de Taïwan, mais il est expulsé après l’arrivée des Hollandais sur l’île.[réf. nécessaire] Zheng part alors s’installer sur une île de la côte du Fujian, d’où il entretient une grande flotte de pirates le long des côtes du Japon au Viêt Nam. En 1625, après la mort de Li Dan, Zheng Zhilong devient le nouveau chef des pirates. Il lutte contre le fils de Li Dan afin de contrôler l’empire commercial de celui-ci[1]. Il reçoit l’appui des Hollandais avec lesquels il coopère à plusieurs reprises. En 1628, l’empereur le nomme amiral (遊擊將軍), et il continue à le servir même après la chute de Pékin en 1644. En 1633, de peur que Zheng monopolise le commerce, les Hollandais alliés à d’autres pirates attaquent la flotte en construction de Zheng et la détruisent[1].

Après la capture de Nankin en 1645, Zheng Zhilong accepte l’offre de devenir le commandant en chef des forces impériales et ordonne de défendre la nouvelle capitale établie à Fuzhou sous le Prince de Tang. En 1649, Zheng Zhilong décide de laisser passer les troupes Mandchous et de prendre Fuzhou. Il est néanmoins exécuté par les Mandchous (Qing) en 1661.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b How Taiwan became Chinese, Tonio Andrade [lire en ligne]