Tityos

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Apollon et Tityos, pélikè attique à figures rouges de Polygnote, v. 450440 av. J.-C.

Dans la mythologie grecque, Tityos (en grec ancien Τιτυός / Tituós) est un Géant, fils de Zeus et d'Élara (fille d'Orchomène), et père d'Europe.

Pour la protéger de la jalousie d'Héra, femme de Zeus et déesse du mariage, Zeus cache Élara sous la terre, où elle accouche. Pour cette raison, Tityos est parfois considéré comme un fils de Gaïa.

À l'instigation d'Héra, qui finit par le découvrir, il veut faire violence à Léto. Mais il en est empêché par Apollon et Artémis, qui le criblent de flèches. Selon d'autres versions, il est frappé par la foudre de Zeus. Il est ensuite condamné à avoir le foie éternellement rongé par deux vautours dans le Tartare. (Ce supplice est à rapprocher de celui que subit Prométhée.)

Georges Dumézil a donné une interprétation au mythe de Tityos et en particulier de son supplice à partir de la mythologie des phases de la lune[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Georges Dumézil, Revue de l'histoire des religions, CXI, 1935, pp. 66-89

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Dictionnaire de la mythologie par Michael Grant et John Hazel (Marabout, 1995 pour l'édition française : p.  356)