The Stray Cats

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The Stray Cats

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The Stray Cats

Informations générales
Pays d'origine Long Island, New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Rockabilly
Années actives Depuis 1979
Labels Arista Records
EMI America Records
Site officiel straycats.com
Composition du groupe
Membres Brian Setzer
Lee Rocker
Slim Jim Phantom

The Stray Cats est un trio de rockabilly formé de Brian Setzer au chant et à la guitare électrique, de Slim Jim Phantom à la batterie et de Lee Rocker à la contrebasse.

Historique[modifier | modifier le code]

Formé dans la banlieue Est de New York en 1979 sous le nom de "The Tomcats", les Stray Cats décident devant l’indifférence de leurs compatriotes de s’expatrier à Londres. Après quelques mois de vaches maigres, leurs concerts plein d’énergie où Lee Rocker escalade sa contrebasse et Slim Jim Phantom sa batterie limitée au strict minimum, commencent à attirer l’attention des journalistes et des maisons de disques. Ils enregistrent un premier single avec Dave Edmunds. L’Angleterre est à la recherche d’une nouvelle mode musicale et s’enflamme soudain pour le Rockabilly énergique du groupe. L’Europe suit bientôt et le premier album qui sort en 1981, toujours produit par Dave Edmunds permet aux Stray Cats de passer l’été au sommet des Hit-parade. Une vague Rockabilly submerge alors l’horizon musical et de nombreux groupes apparaissent dans le sillage de leur succès.

Conscient des limites du genre dans lequel ils ne veulent pas rester prisonniers et fidèles à leurs goûts variés, le groupe enregistre la même année un disque plus Rhythm & blues que purement rockabilly. C’est l’album Gonna Ball. Bien que généralement bien accueilli par la critique, le public ne suit pas et il marque un retrait commercial pour le groupe. Les Cats tentent de percer aux États-Unis où sort en 1982 un album compilé des deux premiers et appelé Built for speed qui est plutôt bien accueilli.

Vu le peu de succès de leur timide aventure en dehors du standard, le groupe enregistre et sort en 1983 un troisième album Rant n’ Rave qui est un retour aux canons Rockabilly.

Malheureusement la mode est passée et le succès ne venant plus le groupe se sépare en 1984.

Lee Rocker et Slim Jim sortent deux albums en 85 et 86 associés à Earl Slick. Puis entre les retrouvailles avec les Stray Cats ils s'essayent chacun de leur côté à une carrière solo. Lee Rocker sous son nom sortira plusieurs albums. Slim Jim quant à lui au sein de différentes formations ne rencontre pas vraiment de succès. Il participe par exemple à l'album solo de Lemmy Kilmister de Motörhead. Brian Setzer, part pour une carrière solo, en raison surtout d'un besoin de s'entourer de plus de musiciens, pour jouer ses futures compositions.

Un premier album voit le jour en 1986 The Knife feels Like Justice qui malgré sa grande qualité ne rencontre qu'un léger succès Outre-Atlantique. Suit en 1988 "Live Nude Guitars" un album très intéressant mais où le style musical d'une chanson à l'autre peut dérouter certains. En 1994, Brian Setzer a mûri son vieux rêve de former un Big Band "the Brian Setzer orchestra" où entouré d'une section cuivre il sort son premier album "The Brian Setzer Orchestra" plutôt swing jazzy puis sort en 1996 Guitar Slinger plus orienté swing rock.

The Stray Cats, en concert à Gijón en 2004

Enfin en 1998, il remporte deux grammy awards avec son album "Dirty Boogie" vendu à plus de deux millions et demi d'exemplaires. Cette fois avec cet album pur swing Brian Setzer renoue avec le succès 25 ans après l'époque des Stray Cats. Sort ensuite en 2000 "Vavoom" toujours dans la même lignée. Il sort encore deux opus avec son Big Band, en 2002 "Boogie Woogie Christmas" et en 2005 "dig That Crazy Christmas" ces deux derniers constitués en partie de reprises de standard de chansons de Noël. Dans le même temps, Brian Setzer sort en 2001 sous le nom "Brian Setzer '68 Comeback Special" un opus où entouré d'un contrebassiste et d'un batteur (dans l'esprit des Stray Cats) il rend hommage au "King Elvis" en référence au retour d'Elvis sur la scène en 1968 dans un show époustouflant. Brian Setzer reprendra jusque la fameuse tenue cuir noire du king... Les compositions quant à elles sont très rock and roll.

En 2003 sous le nom Brian Setzer il sort un autre album très rock " Nitro Burnin' Funny Daddy" toujours entouré d'un batteur et d'un contrebassiste. Enfin, en 2005, il reprend dans l'album "Rockabilly riot" des standards des années 50 et 60 du label" Sun Records",toujours entourés d'un batteur, un contrebassiste et d'un pianiste.

Les Stray Cats se reforment quant à eux de manière épisodique, par exemple lors de l’été 2004 pour une tournée en Europe.

Leur titre Rock this town a été adapté au jeux vidéo Guitar Hero 2 en 2006 et Stray Cat Strut à Guitar Hero On Tour en 2008.

Discographie[modifier | modifier le code]

  • Stray Cats - France : N°1 (9sem.N°1) 72 semaines. dans le classement Album. (1981)
  • Gonna Ball - France: N°4 14 semaines. dans le classement Album. (1981)
  • Built for Speed - Non paru en France à l'époque. États-Unis d'Amérique: N°2 (1982)
  • Rant n' Rave with the Stray Cats - France: N°15 26 semaines. dans le classement Album. États-Unis d'Amérique:N°14 (1983)
  • Rock Therapy - Non paru en France à l'époque. États-Unis d'Amérique:N°122 (1986)
  • Blast Off! - France: N°45 2 semaines.dans le classement Album. États-Unis d'Amérique:N°111 (1989)
  • Let's Go Faster - Non paru en France à l'époque.(1990)
  • Choo Choo Hot Fish - Pas Classé. (1992)
  • Original Cool - Pas classé. (1993)

De nombreux albums live ou de compilation sont sortis depuis la separation, dont:

  • Runaway Boys (1997)
  • The Very Best Of (2003)
  • Live From Europe (2004)
  • Rumble in Brixton (2004)

Liens externes[modifier | modifier le code]