Thalattosuchia

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Thalattosuchia ou thalattosuchien est le nom donné à un clade de crocodylomorphes marins ayant existé du Jurassique inférieur au Crétacé inférieur et qui a eu une distribution cosmopolite. Ils sont parfois familièrement dénommés « crocodiles marins » ou « crocodiles de mer », même s'ils ne sont pas réellement membres des crocodiliens.

Le terme Thalattosuchia a été inventé par Fraas en 1901[1]. Divers auteurs ont considéré Thalattosuchia comme un infra-ordre ou un sous-ordre des « Mesosuchia ». Toutefois, le terme Mesosuchia étant un groupe paraphylétique, il n'est plus utilisé. Par souci de cohérence, Thalattosuchia devrait être placé au rang de sous-ordre, bien que l'ordre qui le contient soit actuellement sans nom.

Depuis que Buffetaut (1982)[3] a montré les caractéristiques communes des premiers Metriorhynchidae et Teleosauridae, Thalattosuchia a regroupé ces deux familles. Certains des premiers membres des Teleosauridae ont été découverts dans des dépôts non marins suggérant que les thalattosuchiens ont évolué de formes d'eau douce semi-aquatiques à des formes entièrement marines[3]. La systématique du genre Pelagosaurus est confuse, avec différentes topologies, certaines le plaçant comme un teleosauridé[4], d'autres comme le taxon sœur du clade Teleosauridae + Metriorhynchidae. Enfin d'autres auteurs considèrent Pelagosaurus comme un metriorhynchidé primitif[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Fraas E. 1901. Die Meerkrokodile (Thalattosuchia n. g.) eine neue Sauriergruppe der Juraformation. Jahreshefte des Vereins für vaterländische Naturkunde, Württemberg 57: 409-418.
  2. Fitzinger LJFJ. 1843. Systema Reptilium. Wien: Braumüller et Seidel, 106 pp.
  3. a, b et c E. Buffetaut 1982. Radiation évolutive, paléoécologie et biogéographie des Crocodiliens mésosuchienes. Mémoires Societé Geologique de France 142: 1–88.
  4. Gasparini Z, Pol D, Spalletti LA. 2006. An unusual marine crocodyliform from the Jurassic-Cretaceous boundary of Patagonia. Science 311: 70-73.