Tau Tona

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TauTona
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Géographie
Coordonnées 26° 25′ 20″ S 27° 24′ 11″ E / -26.422222, 27.40305626° 25′ 20″ Sud 27° 24′ 11″ Est / -26.422222, 27.403056
Administration
Pays Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
Province Gauteng
Caractéristiques
Exploitant AngloGold Ashanti
Ressources Or

Géolocalisation sur la carte : Afrique du Sud

(Voir situation sur carte : Afrique du Sud)
Tau Tona

TauTona est une mine d'or en Afrique du Sud. Avec ses 3,9 kilomètres de profondeur, c'est la mine la plus profonde du monde. Sa production, de 15 tonnes d'or par an en fait l'une des premières d'Afrique du Sud[1], avec Driefontein (35,7 tonnes d'or par an), Beatrix (18 tonnes d'or par an) et Kloof (28,4 tonnes d'or par an), les trois mines de Goldfields.

La mine a été construite par l'Anglo American Corporation, qui a foré le puits principal de 2 kilomètres en 1957. Le nom Tau Tona signifie "grand lion" dans la langue locale sotho. Les autres grandes mines d'or de l'Anglo American en Afrique du Sud sont Noligwa (19 tonnes d'or par an), Kopanang (14 tonnes d'or par an) et Mponeng (18,5 tonnes d'or par an).

La mine est une des trois mines de Western Deep Levels au sud de Carletonville, 70 kilomètres à l'ouest de Johannesburg. TauTona se trouve à côté des mines de Mponeng et Savuka avec laquelle elle partage les unités de traitement. Elles sont la propriété de AngloGold Ashanti, troisième producteur mondial.

L'exploitation démarra en 1962; c'est une des mines d'or les plus rentables d'Afrique du Sud et elle est restée en opération de manière continue depuis, même lorsque le prix de l'or chuta. Depuis sa construction, deux puits secondaires ont été forés pour atteindre la profondeur actuelle. La mine se déploie actuellement sur 800 km de galeries et emploie 5600 mineurs. Il y a aussi à TauTona de nombreux mineurs clandestins ; ravitaillés par des mineurs légaux, ils peuvent passer des mois au fond de la mine mais la police des mines n'hésite pas à les asphyxier pour les faire sortir. La mine est un endroit dangereux où cinq mineurs perdent la vie chaque année (en moyenne). La chaleur et les risques sismiques rendent l'extraction dangereuse.

En 2008, des travaux ont permis d'atteindre 3,9 km de profondeur. Ce qui en fait la mine la plus profonde du monde, confortant sa première place face aux 3 585 mètres de la mine East Rand Mine. Ce nouveau puits entrera en exploitation en 2009 et permettra l'exploitation de la mine jusqu'en 2015.

Le trajet jusqu'au front de taille depuis la surface peut prendre plus d'une heure. La cage d'ascenseur qui emmène les mineurs au fond descend à 16 mètres par seconde.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]