Taraxippos

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Dans la mythologie grecque, Taraxippos ou Taraxippus (du grec taraxis, « confusion » et hippos, « cheval ») est un fantôme qui terrifiait les chevaux lors des courses hippiques provoquant souvent des accidents. Les chevaux, lorsqu'ils le voyaient devenaient peureux et effrayés. Le mythe a plusieurs origines[1].

Taraxippos d'Olympie[modifier | modifier le code]

Son histoire est liée à Pélops et Hippodamie. Ce serait alors le fantôme de Myrtilos, fils de Hermès et cocher d’Œnomaos, que Pélops corrompit et qui sabota le char de son maître pour lui faire perdre la course. Pélops tua Myrtilos plutôt que de lui accorder la récompense de ses services. Pris de remords, ou pour calmer le fantôme de Myrtilos, il décida d'ériger un autel en son nom dans l'hippodrome d'Olympie. Avant chaque course, on fait des offrandes et les conducteurs de chars lui adressent des prières[1].

D'autres origines sont évoquées par Pausanias ; on pense entre autres qu'il s'agit d'Olénios, qui a donné le nom aux pierres olénianes ou encore de Daméon, fils de Philios, qui partit en expédition avec Héraclès contre Augias, où il fut tué par Ctéatos. Son corps ainsi que son cheval furent inhumés dans la même tombe. On parle également d'un certain Alcathoos fils de Porthaon, tué par Œnomaos parce qu'il courtisait Hippodamie. Il s'agirait plus probablement d'un surnom de Poséidon.

Taraxippos de Corinthe[modifier | modifier le code]

Il y a également un autre Taraxippos à Isthmios, nommé Glaucos, fils de Sisyphe. On dit qu'il fut tué par ses propres chevaux, quand il affronta Ascatos en l'honneur de son père (d'après Voyages en Grèce de Pausanias)[1].

Taraxippos de Némée[modifier | modifier le code]

Pausanias parle aussi d'un autre Taraxippos qui effraie les chevaux dans le virage mais précise qu'il est moins effrayant[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) « TARAXIPPOI (or Taraxippi) », sur www.theoi.com (consulté en 17 octobre2010)