Tapis de bombes

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Le centre-ville de Wesel, en Allemagne, labouré par un tapis de bombes américaines.

Un tapis de bombes est le bombardement systématique d'une zone géographique de taille variable.

Histoire[modifier | modifier le code]

Cette technique militaire consiste à quadriller la zone cible de bombes, de manière à raser systématiquement tout ce qui s'y trouve, au moyen de nombreux bombardiers survolant la zone et larguant leurs bombes simultanément.

Le but du tapis de bombes est soit la destruction totale de la zone cible, soit la destruction d'un ou plusieurs objectifs spécifiques qu'il est impossible de viser avec précision.

Bombardiers canadiens lâchant un tapis de bombes sur Wangerooge le 25 avril 1945.

La particularité de cette technique est donc de viser une zone et non un objectif précis qui s'y trouverait ; par extension cette expression est employée pour désigner un bombardement intensif.

Bien que cette technique échappe à la distinction habituelle entre bombardement de cibles militaires et bombardement de cibles stratégiques, elle est souvent classée dans la catégorie des bombardements stratégiques.

De par l'usage de quantités très importantes de bombes qu'il implique, il n'est apparu que lorsque les puissances militaires ont disposé de grands nombres de bombardiers pouvant transporter de très lourdes charges, c’est-à-dire dans la 2e moitié des années 1930.

La ville de Guernica en ruine, en 1937.

Le premier tapis de bombes célèbre de l'histoire est le bombardement de Guernica qui a eu lieu le 26 avril 1937 ; cette tactique avait cependant été déjà utilisée lors des guerres coloniales des années 1920, en Inde britannique, en Palestine mandataire, en Syrie mandataire lors de la Révolution syrienne, pendant la guerre du Rif, au Somaliland britannique, etc. (cf. bombardement stratégique).

Par la suite, la technique sera employée intensivement pendant la Seconde Guerre mondiale, contre des objectifs aussi bien militaires que stratégiques (les objectifs civils faisant partie de cette dernière catégorie, sans que cette terminologie cautionne l'intérêt stratégique de tels objectifs civils).

Un B-52 bombardant le Vietnam au milieu des années 1960

Le tapis de bombes nécessite l'emploi d'appareils et de bombes en grandes quantités, son rendement est donc particulièrement faible, et cette technique tend à disparaître depuis d'une part, l'apparition de matériels permettant de cibler précisément des objectifs en prenant un minimum de risques, et d'autre part d'explosifs de très forte puissance, qu'ils soient conventionnels ou nucléaires.