Sphenodontia

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Le clade des Sphénodontiens correspond à l'ordre des Rhynchocephalia (Sphenodontia) dans les classifications plus anciennes.

Au sein des lépidosauriens ce groupe présente des caractères propres en particulier pour ce qui concerne la denture :

  • la présence de dents fusionnées à l'avant du maxillaire supérieur.
  • des doubles rangées de dents sur le maxillaire supérieur avec des rangées internes de dents palatines.
  • une insertion des dents sur les maxillaires dite « acrodonte » ; les dents sont fixées par leur base sans racine insérée dans un logement (dent « thécodonte »).
  • la maturité sexuelle n'arrive qu'après 10 à 20 ans.
  • leur durée de vie peut atteindre 50 ans.
  • il y a le développement d'un troisième œil, comme chez certains lézards, sur le sommet du crâne. On l'observe notamment chez les jeunes de ce clade.

Ce groupe dont les plus anciens fossiles connus remontent au Trias ne comprend plus que 2 espèces actuelles que l'on rencontre en Nouvelle-Zélande.

Voir aussi[modifier | modifier le code]