Serial (cinéma)

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Le terme serial désigne un type de films à petit budget fonctionnant selon le principe du feuilleton. Très fréquents dans la première moitié du XXe siècle, les serials se composent de plusieurs épisodes (quinze en moyenne), diffusés semaine après semaine dans une même salle de cinéma, en première partie d'un ou deux longs-métrages à budget plus élevé. Les différents épisodes doivent s'achever, autant que possible, par un cliffhanger, pour inciter le spectateur à venir voir l'épisode suivant.

Il s'agit généralement de films d'aventures (Les Mystères de New York, Tarzan, etc.), de westerns (Les Justiciers du far-west...) ou de films de science-fiction, puisant souvent leur inspiration dans les comics (Flash Gordon, Batman et Robin, etc.).

Le serial vise principalement à divertir le public, non à créer des œuvres profondément originales ou d'une grande beauté artistique. À cet égard, il a souvent été regardé avec dédain par les historiens du cinéma, qui lui reprochent son manque d'ambition et d'originalité.