Sclère

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La sclérotique forme le blanc de l'œil humain
La sclérotique blanche entoure l'œil de porc

La sclère, ou sclérotique, est une membrane blanche et opaque, très résistante, de structure tendineuse et d’épaisseur de 1 à 2 mm, qui forme le « blanc » de l’œil. Elle permet de contenir la pression interne de l’œil et de protéger celui-ci contre les agressions mécaniques. La sclérotique forme presque les quatre cinquièmes de la surface du globe oculaire. En arrière, elle est traversée par le nerf optique et, latéralement, par des orifices destinés aux vaisseaux et aux nerfs. Dans sa partie antérieure, la sclérotique est recouverte de la conjonctive (fine membrane muqueuse), qui recouvre aussi la face interne des paupières et les rend ainsi solidaires de l’œil, et se prolonge par la cornée. C'est sur elle que s'insèrent les muscles oculomoteurs.