Radar GRAVES

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Site de réception du radar GRAVE, sur le plateau d'Albion, au Revest-du-Bion

Le radar GRAVES (Grand Réseau Adapté à la VEille Spatiale) est un système français de détection de satellites évoluant en orbite terrestre basse développé par l'ONERA sous contrat de la Délégation générale pour l'armement.

Historique[modifier | modifier le code]

C'est en 1975 que le président de la République française confie par décret[1] au Commandement de la défense aérienne et des opérations aériennes (CDAOA) de l’Armée de l’air la responsabilité « de surveiller l'espace, les approches aériennes du territoire et l'espace aérien national, de déceler et d'évaluer la menace ; de fournir aux autorités gouvernementales et au commandement militaire les éléments de la situation spatiale et aérienne leur permettant de prendre les décisions qui leur incombent. »

Son développement a débuté au début des années 1990. Son objectif est de doter la France d'une capacité autonome de détections de satellites, à l'image du Commandement de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord[2].

Mise en service[modifier | modifier le code]

Mis en place en 2004 et mis en service le 15 décembre 2005, il a permis de détecter des satellites espions américains et chinois[3]. C'est actuellement le seul système de veille satellite opérationnel en Europe de l'Ouest. Seuls la Russie et les États Unis disposent de systèmes de ce type.

Le radar GRAVES est capable de détecter les satellites orbitant au-dessus de la France métropolitaine et situés à une altitude inférieure à 1000 kilomètres. C'est un radar bistatique à balayage électronique et émission continue en bande VHF. Le système de réception est basé sur la détection Doppler et des calculs de traitement du signal effectués par un calculateur temps réel dédié. Il présente la particularité d'avoir le site d'émission dissocié du site de réception. En effet, le site d'émission 47° 20′ 53″ N 5° 30′ 54″ E / 47.348, 5.5151 () situé sur l'ancienne base aérienne de Broyes-lès-Pesmes près du village de Montseugny (Haute-Saône) est éloigné d'environ 400 km du site de réception, installé sur le plateau d'Albion 44° 04′ 17″ N 5° 32′ 05″ E / 44.0715, 5.5346 (). La protection de ce dernier est assuré par la base aérienne 115 Orange-Caritat.

Selon la fédération des scientifiques américains et selon un article de radionet (site d'informations radioamateur), les antennes émettrices du radar GRAVES fonctionnent sur 143,050 MHz.

Son taux de disponibilité est de 90,80 % en 2012 et de 88,65 % en 2013. Sa maintien en condition opérationnelle en 2013 coûte 710 000 euros[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Décret no  75-930 du 14 octobre 1975, modifié le décret no 2004-106 du 29 janvier 2004 relatif à la défense aérienne
  2. Dont les instruments sont capables de photographier des objets de 10 cm jusqu'à une altitude de 8 000 km
  3. Le radar Graves scrute l'espace et détecte les satellites espions américains
  4. « Question N° : 47350 de M. François Cornut-Gentille ( Union pour un Mouvement Populaire - Haute-Marne ) », sur Assemblée nationale,‎ 8 juillet 2014 (consulté le 16 juillet 2014).

Liens externes[modifier | modifier le code]