Pyroxénite

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La pyroxénite est une roche ultramafique composée majoritairement de pyroxènes. Sous sa forme la plus courante, elle est un marqueur géodynamique important, témoin du cycle interne de la Terre responsable de la Tectonique des Plaques.

Définition pétrologique[modifier | modifier le code]

La pyroxénite est une roche ultramafique composée essentiellement de minéraux de la famille des pyroxènes, au minimum 60 % en masse selon la classification des roches ultramafiques.

Elle peut contenir d'autres minéraux comme du grenat ou de l'olivine par exemple. Elle servait autrefois à faire des outils comme des haches.

Affleurements connus[modifier | modifier le code]

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Sur Terre, peu d'affleurements qui la présentent existent ; sur Mars, la signature du pyroxène fortement dominante en certains points laisse penser que cette roche est exprimée à la surface de cette planète. En France, on en trouve à Saint-Nazaire[réf. nécessaire] et dans divers massifs ophiolotiques comme dans le massif central, notamment dans le Limousin. Au Canada, on retrouve un gisement à l'ancienne mine Daisy, à Mulgrave-et-Derry[1].

Origine, interprétations[modifier | modifier le code]

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C'est en général une roche métamorphique interprétée comme issue du recyclage mantellique de la croûte océanique basaltique. Ainsi, on la trouve fréquemment en bancs au sein d'unités péridotitiques.

Dans le contexte de chambres magmatiques fossiles, elle apparaît parfois en tant que roche plutonique formée par cristallisation fractionnée d'un magma basique et ségrégation gravitaire (sédimentation) des pyroxènes, comme dans le massif volcanique centrale de l'île de Fuerteventura (pluton dit PX1), dans l'archipel des Canaries, où elle forme des dykes intercalés entre d'autres dykes plus gabbroïques (référence : mémoire de thèse de J.Allibon, disponible sur TEL, et diverses publications dudit docteur).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. SABINA, Ann P.; Rock and Minerals for the collector : Buckingham - Mont-Laurier - Grenville, Quebec; Hawkesbury - Ottawa, Ontario. Geological Survey of Canada. 1969. p.22.

Liens externes[modifier | modifier le code]