Primelephas

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Primelephas

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Primelephas

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Proboscidea
Famille Elephantidae

Genre

Primelephas
Maglio 1970

Espèces de rang inférieur

  • Primelephas gomphoteroides
  • Primelephas korotorensis

Le genre Primelephas est un groupe éteint de la famille des Éléphantidés. Il correspond au premier représentant de la lignée évolutive qui a conduit aux éléphants véritables, parmi lesquels on compte les mammouths et les éléphants actuels. Il vivait à la fin du Miocène et au début du Pliocène.

Le nom générique « Primelephas » signifie « le premier éléphant ».

L'espèce type de ce genre est Primelephas gomphoteroides Maglio, 1970, proche du Gomphotherium. La seule autre espèce attribuée à ce genre est Primelephas korotorensis (Coppens, 1965), initialement placée dans le genre Stegodon.

Primelephas ressemblait déjà beaucoup aux éléphants actuels mais il portait des défenses à la mâchoire inférieure comme à la supérieure. Ses molaires présentaient déjà la structure en lamelles typique des éléphants véritables. Sa trompe était déjà très longue.

Primelephas vivait dans les forêts denses d'Afrique de l'Est et avait la grandeur des éléphants de forêt actuels.

Sources[modifier | modifier le code]