Ornithosuchus

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Ornithosuchus (ce qui signifie « crocodile oiseau ») est un genre éteint de crurotarsiens ayant vécu au Trias supérieur en Écosse et en Argentine. Initialement, on pensait qu'il était l'ancêtre des dinosaures carnosauriens mais maintenant on sait qu'il est plus étroitement lié aux crocodiliens qu'aux dinosaures même s'il tenait parallèles ses longues pattes arrière.

En dépit de cette relation avec les crocodiles, Ornithosuchus était capable de marcher sur ses pattes arrière, comme de nombreux dinosaures. Cependant, il passait probablement la plupart de son temps à quatre pattes, ne devenant bipède que quand il devait courir vite. Son crâne ressemblait aussi à celui des dinosaures théropodes, mais il a des caractéristiques plus primitives comme la présence de cinq orteils à chaque pied avec de puissantes griffes et une double rangée de plaques blindées le long du dos. Ornithosuchus mesurait environ 4 mètres de longueur[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals, London, Marshall Editions,‎ 1999 (ISBN 1-84028-152-9), p. 97