Mesqel adebabay

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9° 00′ 37″ N 38° 45′ 40″ E / 9.01028, 38.7611

Mesqel adebabay lors de la fête de Mesqel

Meskel adebabay (amharique: መስቀል አደባባይ, en français « Place de la Croix » ; anciennement Abiyot adebabay, amharique: አቢዮት አደባባይ, en français: Place de la révolution) est une place connue d'Addis-Abeba où se déroulent souvent d'importants festivals et célébrations. L'évènement le plus important demeure la cérémonie chrétienne orthodoxe de Mesqel: un grand bûcher, qui sera enflammé, est dressé sur la place et des milliers de personnes y assiste. Le nom de la place vient donc de cette fête, célébrée depuis plus de 1600 ans[1], commémore la découverte de la Vraie Croix par l'Impératrice Hélène.

Histoire[modifier | modifier le code]

Traditionnellement, le Negusse Negest ainsi que toute le famille impériale, la noblesse, les hauts dignitaires de l'Église éthiopienne orthodoxe et du gouvernement assistaient à la cérémonie de Mesqel. Auparavant, sous le règne de Menelik II, les célébrations se déroulaient devant l'église Saint-Georges; ce fut Haile Selassie I qui fit construire spécialement pour cette fête la place. Après la Révolution de 1974, Mesqel adebabay fut renommée Abiyot adebabay, c'est-à-dire « Place de la Révolution ». Elle fut agrandie afin d'accueillir annuellement les parades du Jour de la Révolution (12 septembre) et de la Fête du Travail (1er mai). Trois immenses portraits de Karl Marx, Friedrich Engels et Lénine étaient alors présents sur la place, la population d'Addis-Abeba avait comme habitude de plaisanter en affirmant que c'était la "nouvelle Trinité". La cérémonie de Mesqel se déroula toujours sur la place et ce fut le Patriarche de l'Église éthiopienne, tâche auparavant réservée au Negusse Negest. Entre 1988 et 1991, le gouvernement officiellement laïc ordonna le déplacement de la cérémonie de Mesqel adebabay vers l'église Saint Georges. Après la chute de Mengistu Haile Mariam, le gouvernement de Tesfaye Gebre Kidan redonna le nom original de Mesqel adebabay à la place. Enfin, avec l'arrivée au pouvoir du Front démocratique révolutionnaire du peuple éthiopien, les célébrations de Mesqel eurent à nouveau lieu sur la place.

Mesqel adebabay est accueille également d'autres évènements tels que des concerts, des parades, privées ou organisées par le gouvernement; divers réunions politiques y ont lieu. Une partie des funérailles publiques de Haile Selassie I s'y déroulèrent. La course annuelle "Great Ethiopian Run" passe par Mesqel adebabay. Enfin, le monument national en mémoire des victimes de la Terreur Rouge sous le Derg se situe à l'entrée Est de la place où plusieurs de ces victimes furent enterrées.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]