Menin (titre)

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En France, un menin était l'un des six gentilhommes qui étaient affectés particulièrement à la personne du dauphin. On les appelait aussi gentilshommes de la manche.

Venu d'Espagne, où le mot (en espagnol menino, emporté du portugais) désignait un jeune noble donné pour compagnon aux enfants royaux, ce mot fut employé pour la première fois en France quand on composa, en 1680, la maison du Grand Dauphin.

Parmi les personnalités ayant occupé cette charge sous l'Ancien Régime on peut citer le marquis de Dangeau, le marquis de Mimeure et le comte du Muy.

Sous la Restauration, qui remit en vigueur nombre des anciennes charges de cour, le duc d'Angoulême, devenu dauphin à l'avènement de Charles X en 1824, eut également ses menins, parmi lesquels le marquis d'Osmond.

En Espagne, le mot peut se féminiser lorsqu'il désigne de jeunes filles données pour compagnes à une princesse royale, comme on le voit dans le titre du célèbre tableau de Vélasquez : Les Ménines.