Lapithes

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Centaure combattant un Lapithe, métope du Parthénon, British Museum.

Dans la mythologie grecque, la tribu des Lapithes (en grec ancien Λαπίθαι / Lapíthai) habitait le nord de la Thessalie, établie entre la Phtiotide, le mont Olympe, le Pinde et la Perrhèbie.

Leur nom viendrait de Lapithès[1], fils d'Apollon et demi-frère de Centauros, éponyme fondateur du peuple des Centaures[2]. Le nom de Centaure, ou plutôt l'épithète centauros, était donné à ceux des Lapithes qui pouvaient s'offrir l'entretien d'un cheval, et s'adonner à la chasse aux taureaux. Les Centaures sont donc une classe de nobles d'origine, de souche lapithe : ils n'avaient pas de roi, contrairement à l'autre peuple. La nation lapithe trouve son origine chez les Pélasges, qui auraient fondé la colonie d'où est issue la nation lapithe.

L'un de leurs rois fut Pirithoos, fils et successeur du roi Ixion. Après le drame des noces de Pirithoos, punis pour le massacre des centaures, les Lapithes furent condamnés à subir un châtiment au Tartare. Selon Apollodore, ils étaient roués ou démembrés éternellement, selon une autre version, ils subissaient le même supplice que Tantale.

Source[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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