John Wansbrough

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John Edward Wansbrough (19 février 1928 - 10 juin 2002) était un historien américain qui a enseigné à l’University of London's School of Oriental and African Studies (SOAS)[1]. Il s’est particulièrement attaché à la critique des conceptions traditionnelles sur les origines de l'Islam.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Né à Peoria, dans l’Illinois, il a fait ses études à l'université Harvard, et a passé à la SOAS le reste de sa carrière universitaire.

Recherches sur l'Islam[modifier | modifier le code]

Il a provoqué un choc dans les années 1970 lorsque ses recherches sur les premiers manuscrits islamiques, qui comprenaient l'analyse de l'utilisation répétée de l’imagerie monothéiste judéo-chrétienne trouvée dans le Coran, l'a amené à avancer que l'islam était né d’une mutation dans ce qui était à l’origine une secte judéo-chrétienne qui essayait de se répandre dans les territoires arabes, plutôt que par une simple diffusion culturelle.

Dr Gerald Hawting de l'Institut des Études Orientales et Africaines de l'Université de Londres était un collègue de John Wansbrough. Il est l'auteur de : "John Wansbrough, Islam, and monotheism". in Quest for the Historical Muhammad edited by Ibn Warraq. Il a expliqué dans un document du 26 juin 2002 le travail de cet homme [2]:

Pour lui, le Coran était l'assemblage, quelques 200 ans après la mort du Prophète Mohamet[3], de différentes sources, et fortement influencé par la Chrétienté et le Judaïsme[4]. (Il est évident en lisant le Coran que les références faites à des individus et des histoires étaient également connus des Juifs et des Chrétiens de l'époque.)

Ceci n'était pas une idée nouvelle : Il était largement admis parmi les chercheurs occidentaux que les révélations du Coran, d'après les traditions musulmanes elles-mêmes, avaient été réunies et mises en forme environ 30 ans après la mort de Mahomet.

Ce que Wansbrough a tenté de faire est de couper le lien temporel entre Mahomet et les textes coraniques. Ainsi le Coran tel qu'il se présente n'a pu être connu des premiers musulmans. Il y a des preuves qu'environ 70 ans après la mort de Mahomet, il a été retrouvé, dans le Dôme du Rocher à Jérusalem[5], certains textes qui font partie du Coran.

Mais Wansbrough voyait le Coran tel qu'il est de nos jours comme une constitution progressive de l'Écriture Musulmane, une partie de la naissance de l'Islam, son développement et la définition de son identité. D'après lui, les textes islamiques que l'on peut scientifiquement datés se situent aux environs de 800 (EC). Il y est bien sûr question d'écritures et de traditions antérieures, mais la façon de procéder de cet historien a toujours été de partir de sources réellement datables.

Cette datation est jugée trop tardive par la majorité des chercheurs, dont certains ont appelé cette orientation le courant « révisionniste ». Les écrits et théories de Wansbrough ont été fortement critiqués, non seulement par les chercheurs musulmans et les musulmans dans leur ensemble, mais aussi par les occidentaux. L'historien de son côté disait qu'il fallait appliquer les mêmes méthodes dans l'étude de l'Islam que celles appliquées dans les études faites sur les religions juive et chrétienne : « si l'on prend l'Islam au sérieux, il faut l'étudier sérieusement. »

L'un des chercheurs musulmans influencé par les écrits de Wansbrough était Nasser Abu Zaid (1943-2010), égyptien, qui a dû quitter son pays en raison de ses idées sur le Coran.

John Wansbrough est décédé à Montaigu-de-Quercy, en France.

La ligne de recherche suivie par John Wansbrough a été explorée en Égypte par Nasr Abu Zayd. Parmi les chercheurs qui partagent le point de vue de Wansbrough on trouve :

Ouvrages de John Wansbrough[modifier | modifier le code]

  • Quranic Studies : Sources and Methods of Scriptural Interpretation (Oxford, 1977)
  • The Sectarian Milieu : Content and Composition Of Islamic Salvation History (Oxford, 1978)[6],[7]
  • Res Ipsa Loquitur : History and Mimesis (1987)
  • Lingua Franca in the Mediterranean (Curzon Press 1996)

Notes[modifier | modifier le code]

  1. École des études orientales et africaines de l'Université de Londres.
  2. http://www.abc.net.au/radionational/programs/religionreport/john-wansbrough-remembered/3512288#transcript
  3. Étudier le Coran à l'Université, Rachid Benzine
  4. Le Coran: sortir du cercle? Rémi Brague, Université Paris 1, paru dans Critique, avril 2003, no 671, p. 232-251
  5. O. Grabar, Le dôme du Rocher, joyau de Jérusalem, 1997
  6. The sectarian milieu, content and composition of islamic salvation history
  7. Hames Constant. Wansbrough (John) The Sectarian Milieu. Content and Composition of Islamic Salvation History, Archives des sciences sociales des religions, 1983, vol. 55, no 2, p. 289-290.

Liens externes[modifier | modifier le code]