Jean de Nikiou

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Jean de Nikiou est un évêque et moine égyptien qui vivait à la fin du VIIe siècle, auteur d'une chronique universelle écrite à l'origine, pour l'essentiel, en grec.

La principale source sur cet auteur est l'Histoire des patriarches de l'Église d'Alexandrie attribuée à Sévère d'Achmounein (Xe siècle). Jean de Nikiou, appartenant à l'Église copte orthodoxe, vivait au temps des patriarches Jean III, Isaac et Simon Ier (soit entre 681 et 700). Il est alors évêque de Nikiou, en Basse-Égypte, « recteur » des évêques de Haute-Égypte, puis, en 696, administrateur général des monastères. Ayant fait châtier trop durement un moine fautif qui en mourut, il est démis de ses fonctions et réduit à l'état de simple moine par le patriarche Simon Ier.

Sa Chronique, composée sans doute avant sa destitution, raconte l'histoire du monde depuis Adam jusqu'à la fin de la conquête musulmane du VIIe siècle (mais le passage concernant la période de 610 à 640 est perdu). Pour ce qui précède le VIIe siècle, ce n'est essentiellement qu'un démarquage des chroniques byzantines antérieures, notamment celles de Jean Malalas et de Jean d'Antioche (sauf quelques traditions locales sur l'histoire ancienne de l'Égypte). Il apporte des informations propres sur le règne de l'empereur Phocas et sur la prise du pouvoir par Héraclius. Mais la partie la plus précieuse de son texte est celle qui a trait à la conquête musulmane de l'Égypte à partir de 640.

La version originale fut écrite en grec, à l'exception de certains chapitres concernant l'Égypte qui semblent avoir été rédigés en copte. Mais seule est conservée une traduction éthiopienne réalisée en 1602 à partir d'une autre traduction, bien plus ancienne, en arabe. Outre les lacunes, le texte actuel a beaucoup souffert de ces passages successifs d'une langue à une autre.

Édition du texte[modifier | modifier le code]

  • La Chronique de Jean de Nikiou (texte éthiopien et traduction française par Hermann Zotenberg), Paris, 1883 (également dans Notices et Extraits des manuscrits de la Bibliothèque Nationale, t.XXIV, I, p. 125-605).

Études[modifier | modifier le code]

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