Hydra (lune)

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Hydra ou Hydre
(134340) Pluton III
Image illustrative de l'article Hydra (lune)
Type Satellite naturel de Pluton
Caractéristiques orbitales
(Époque J2000.0)
Demi-grand axe 64 700 ± 850 km
Excentricité 0,005 ± 0,001
Période de révolution 38,206 ± 0,001 d
Inclinaison 0,22 ± 0,12°
Caractéristiques physiques
Dimensions 44 à 130 km
Masse < 5×1018 kg
Masse volumique moyenne 1,9 (?) x103 kg/m³
Gravité à la surface 0,02 (?) m/s2
Période de rotation Inconnue (?) d
sans doute synchrone
Albédo moyen 0,04–0,37 (?)
Température de surface ~(-233 ; -228°C) (?)
~40–45 (?) K
Caractéristiques de l'atmosphère
Pression atmosphérique Pas d'atmosphère
Découverte
Découvert par Hubble Space
Telescope
Pluto
Companion Search
Team
Découverte 15 mai 2005
Désignation(s) provisoire(s) S/2005 P 1

Hydra ou Hydre est un satellite naturel de Pluton, qui portait jusqu'au 22 juin 2006 la désignation provisoire S/2005 P 1 et est également appelé selon la désignation systématique Pluton III. Son nom complet officiel est donc (134340) Pluton III Hydre (ou Hydra) ((134340) Pluto III Hydra en anglais)[1],[2].

Découverte[modifier | modifier le code]

Vue imaginaire de Pluton, Charon et Nix depuis la surface d'Hydre. Crédit NASA

Hydre a été photographiée en mai 2005 par le télescope spatial Hubble (en même temps que Nix) lors du programme de recherche de satellites de Pluton Pluto Companion Search, composé de Hal A. Weaver, S. Alan Stern, Max J. Mutchler, Andrew J. Steffl, Marc W. Buie, William J. Merline, John R. Spencer, Eliot F. Young et Leslie A. Young. Les deux lunes furent originellement découvertes par Max J. Mutchler le 15 juin 2005 et furent annoncées, une fois confirmées par d'autres observations, le 31 octobre 2005[3],[4],[5].

Nom[modifier | modifier le code]

Le nom d'Hydre (Hydra) est officiellement adopté par la circulaire de l'Union astronomique internationale le 21 juin 2006[2].

Récapitulatif des noms officiels[modifier | modifier le code]

  • 15/05/2005 - 31/10/2005 : découverte, pas encore de nom officiel ;
  • 31/10/2005 - 21/06/2006 : S/2005 P 1 par l'IAUC 8625[6] ;
  • 21/06/2006 - 13/09/2006 : Pluton III Hydre (ou Hydra) (en anglais Pluto III Hydra) par l'IAUC 8723[2] ;
  • depuis le 13/09/2006 : (134340) Pluton III Hydre (ou Hydra) (en anglais (134340) Pluto III Hydra) par l'IAUC 8747[7].

Orbite[modifier | modifier le code]

Hydre orbite autour du barycentre du système dans le même plan que Charon et Nix, à la distance d'environ 65 000 km. Son excentricité de 0,005 est certes faible, mais plus élevée que celle des autres satellites de Pluton[8]. Sa période orbitale est de 38,2 jours, soit un écart par rapport à une résonance 1:6 avec Charon de seulement 0,3 %.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les caractéristiques physiques d'Hydre ne sont pas encore connues avec précision (fin 2005). Sa taille est estimée entre 44 et 130 km, selon que la valeur réelle de son albédo est de 35 % (comme Charon) ou 4 % (comme les objets transneptuniens les plus sombres) [1]. Au moment de sa découverte, Hydre était environ 25 % plus lumineuse que Nix, ce qui a conduit à estimer qu'elle était plus grande. Des mesures ultérieures ont indiqué qu'elles possédaient en fait la même luminosité et les variations de celle de Hydre sont probablement dues à des variations d'albédo à sa surface.

Encore plus que Charon, Hydre —tout comme Nix— semble posséder une couleur grise[9]. Pluton est plus rouge. Les deux couleurs (rouge et gris) sont communes dans la ceinture de Kuiper, mais leur diversité au sein du système plutonien est difficilement compatible avec la théorie de la formation de celui-ci lors d'un impact astronomique[10].

Cette lune sera visitée en même temps que Pluton par la sonde New Horizons en 2015.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nom complet officiel depuis le déclassement de Pluton du statut de planète à celui de planète naine en 2006. Avant cette date, son nom officiel était simplement Pluton III Hydre (ou Hydra) (Pluto III Hydra).
  2. a, b et c (en) Circulaire de l'Union astronomique internationale n°8723 (IAUC 8723).
  3. Southwest Research Institute, Astronomers announce discovery of two new moons of Pluto (31 octobre 2005)
  4. International Astronomical Union, S/2005 P 1 and S/2005 P 2, circulaire n° 8625 (31 octobre 2005) - fichier .PDF
  5. H. A. Weaver, S. A. Stern, M. J. Mutchler, A. J. Steffl, M. W. Buie, W. J. Merline, J. R. Spencer, E. F. Young, L. A. Young, The Discovery of Two New Satellites of Pluto (2 janvier 2006)
  6. (en)IAUC 8625.
  7. IAUC 8747.
  8. Buie M.W., Grundy W.M., Young, E.F., Young L.A., Stern S.A. (2005), Orbits and photometry of Pluto's satellites: Charon, S/2005 P1 and S/2005 P2, Astronomical Journal (19 décembre 2005)
  9. S.A. Stern, M.J. Mutchler, H.A. Weaver, A.J. Steffl, http://arxiv.org/abs/astro-ph/0605014 The Positions, Colors, and Photometric Variability of Pluto's Small Satellites from HST Observations 2005-2006 (29 avril 2006)
  10. S.A. Stern, H.A. Weaver, A.J. Steffl, M.J. Mutchler, W.J. Merline, M.W. Buie, E.F. Young, L.A. Young, J.R. Spencer, Characteristics and Origin of the Quadruple System at Pluto (23 décembre 2005)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]