Hywel le Bon

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Hywel ap Cadell (880? — †950), surnommé Hywel Dda de son temps et toujours en gallois, (Hoël le Bon en français, Howel/Hywel the Good en anglais) fut un roi de Gwynedd et de Deheubarth. Il est retenu comme l'un des rois gallois les plus grands de la période précédant la conquête normande de l'Angleterre. Grâce à ses réalisations, le Pays de Galles clôtura le Xe siècle avec un système codifié de lois bien plus sophistiqués que ceux que pouvaient avoir les différents royaumes d'Angleterre de l'époque.

Biographie[modifier | modifier le code]

Howell le Bon

Hoël le Bon naquit aux alentours de 880 et était le plus jeune fils de Cadell ap Rhodri, qui était lui-même le fils de Rhodri le Grand. En 905, Cadell, qui avait conquis le Dyfed, l'offrit à son fils pour que celui-ci y règne pour lui. Howell consolida son statut politique en épousant Elen, dont le père avait régné sur le Dyfed. À la mort de son père, en 909, il obtint une partie du Seisyllwg, puis à la mort de son frère en 920, il fusionna le Dyfed et Seisyllwg qui furent désormais connus sous le nom de Deheubarth. À la mort de son cousin, Idwal le Chauve en 942, il prit possession du Gwynedd, et se trouva ainsi maître des trois-quarts du Pays de Galles actuel[1]

En dépit de la tendance de l'époque, le règne de Hoël le Bon fut particulièrement paisible, et il parvint à trouver un accord avec Athelstan d'Angleterre en 927. L'entente avec ses voisins était suffisamment cordiale qu'il fit frapper sa propre monnaie dans la ville anglaise de Chester. Il est d'ailleurs le seul roi du Pays de Galles à avoir jamais fait frapper de la monnaie avec la mention « HOWÆL REX ». Ayant étudié le système législatif anglais et visité Rome en 928 lors d'un pèlerinage, il put élaborer des idées particulièrement avancées qu'il intégra à son gouvernement. Il est possible qu'il ait rencontré n'importe lequel des papes Jean X, Léon VI ou Étienne VIII, ceux-ci ayant tous occupé cet office cette année-là. En 945 eut lieu une conférence à Whitland, qui fut une sorte de parlement des gens de droit du pays où les lois galloises furent codifiées et écrites pour la postérité. La plus grande partie de cet ouvrage fut accompli par le célèbre érudit Blegywryd. Après la mort de Hoël, le royaume fut divisé en trois. Le Gwynedd retomba aux mains des fils d'Idwal le Chauve tandis que le Deheubarth fut divisé entre les fils de Hoël. Néanmoins, son véritable héritage réside en son code de lois qui demeura actif au Pays de Galles jusqu'à sa conquête par l'Angleterre[2].


Prédécesseur :
Idwal le Chauve
Rois de Gwynedd Successeur :
Iago ab Idwal
Ieuaf ab Idwal
Prédécesseur :
--
Rois de Deheubarth Successeur :
Owain ap Hywel
Rhodri ap Hywel
Edwin ap Hywel

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Ann Williams, Alfred P. Smyth, D P Kirby A Bibliographical Dictionary of Dark Age Britain (England, Scotland and Wales c.500-c.1050). Seaby London (1991) (ISBN 1 852640472) p. 155
  2. (en) Ann Williams, Alfred P. Smyth, D P Kirby Op.cit. p. 156.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) David Walker Medieval Wales Cambridge University Press, Cambridge 1990 réédition 1999 (ISBN 0521311535) p. 235
  • (en) Mike Ashley The Mammoth Book of British Kings & Queens Robinson (London 1998) (ISBN 1841190969) « Hywel Dda (the Good) ap Cadell » p. 333-334.
  • (en) Ann Williams, Alfred P. Smyth, D P Kirby A Bibliographical Dictionary of Dark Age Britain (England, Scotland and Wales c.500-c.1050). Seaby London (1991) (ISBN 1 852640472), « Hywel (Dda) ap Cadell  » p. 155-156.