Homme de Minatogawa

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

L'homme de Minatogawa est un homme préhistorique de l'île d'Okinawa au Japon, représenté par quatre squelettes et quelques os isolés datant de 16 000 à 14 000 ans AEC. Ils sont parmi les plus anciens squelettes complets d'homme moderne retrouvés en Asie de l'est[1],[2],[3],[4].

Histoire de la découverte[modifier | modifier le code]

Les squelettes ont été trouvés dans une carrière de calcaire de Minatogawa, située à 10 km au sud de Naha, près de la pointe sud de l'île. L'homme d'affaires et archéologue amateur okinawaïen Seiho Oyama avait remarqué des fragments d'os fossiles dans certains blocs de pierre de construction qu'il achetait à la carrière ; pendant deux ans, il s’était alors intéressé à la façon dont la carrière était exploitée. En 1968, Oyama signala la découverte d'un os humain dans la carrière à Hisashi Suzuki, professeur à l'université de Tokyo.

Une équipe dirigée par Suzuki a fouillé le site pendant trois saisons (1968, 1970 et 1974). Leurs découvertes sont décrites en 1982[2]. Les squelettes sont à présent conservés au musée d'anthropologie de l'université de Tokyo[5].

Description[modifier | modifier le code]

Tous les squelettes ont été retrouvés enterrés dans une fissure verticale au sein de la roche calcaire. Large d'environ 1 mètre, cette fissure s'est remplie au cours des millénaires d'argile résiduelle rouge mélangée avec du travertin, des fragments de calcaire et des os. Les fouilles de Suzuki se sont limitées à la partie de la fissure exposée sur l'avant de la carrière, haute de 5 m, surplombant de 20 m le niveau actuel de la mer et s'étendant sur environ 6 m à l'intérieur de l'arrière de la falaise[2].

Les os récupérés à partir de cette fissure appartiennent à un groupe composé de 5 à 9 individus distincts (dont deux hommes), mêlés à plus de 200 fragments d'os de cerfs et de sangliers. Les restes sont couchés sur une bande diagonale s'étendant vers le bas et vers l'avant d'environ 6 mètres à l'intérieur de la fissure. Le squelette le plus bas (Minatogawa I, un homme d'environ 25 ans) se tient à l'envers mais ses os sont pour la plupart dans leurs positions anatomiques. Les autres squelettes ont leurs ossements mélangés et dispersés sur plusieurs mètres. Le squelette IV, en particulier, est trouvé en deux ensembles d'os séparés par quelques mètres ; son crâne présente une perforation qui semble avoir été causée par une pointe acérée dure, et ses bras semblent avoir été fracturés de la même façon. Suzuki suppose que les personnes ont été tuées par lances ou flèches par des ennemis qui ont consommé leurs victimes, cassant les os au cours du processus, puis ont jeté les restes dans la fissure, utilisée comme décharge (ce qui explique les os d'animaux)[2].

Les individus sont plutôt petits (environ 1,55 m pour les mâles, 1@ m pour les femelles) et leur capacité crânienne est proche de l'extrémité inférieure de la palette de la fin de la période Jōmon (il y a 10 000 à 2 000 ans) et des Japonais modernes[2]. Les dents sont très usées, ce qui suggère un régime alimentaire incluant des éléments abrasifs[4]. Dans l'un des mandibules, les deux incisives médianes ont été éliminées en même temps, bien avant la mort - coutume pratiquée par le peuple de l'époque Jōmon[2].

Les géologues estiment que la fissure a été créée par un soulèvement qui a plié et fracturé les couches de roches calcaires il y a plus de 100 000 ans. Des fragments de charbon dans la fissure ont été datés par le carbone 14 d'environ 16 000 à 18 000 ans[2].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Source[modifier | modifier le code]

  • Hisashi Suzuki, Kazuro Hanihara (Hrsg.): (1982). The Minatogawa Man. The Upper Pleistocene Man from the Island of Okinawa. In: Bulletin No. 19, University Museum of the University of Tokyo, Tokyo 1982, Volltext (PDF)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Kobayashi, H., « TK-99. Minatogawa », Radio carbon,, vol. 16,‎ 1974, p. 384
  2. a, b, c, d, e, f et g Hisashi Suzuki, « The Minatogawa Man - The Upper Pleistocene Man from the Island of Okinawa », Bulletin of the University Museum, University of Tokyo, vol. 19,‎ 1982 (lire en ligne)
  3. Haruto Kodera, « Inconsistency of the maxilla and mandible in the Minatogawa Man No. 1 hominid fossil evaluated from dental occlusion », Anatomical Science International, vol. 81, no 1,‎ 2006, p. 57–61 (liens PubMed? et DOI?, lire en ligne)
  4. a et b Yousuke Kaifu, « The cranium and mandible of Minatogawa 1 belong to the same individual: a response to recent claims to the contrary », Anthropological Science, vol. 115, no 2,‎ 2007, p. 159–162 (lien DOI?, lire en ligne)
  5. Peter Brown, « Minatogawa 1 » (consulté le 18 novembre 2008)