Heterodontosaurus

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Heterodontosaurus

L'hétérodontosaure (Heterodontosaurus, « lézard à différentes dents ») était un petit dinosaure herbivore aux canines aiguisées qui vivait au Trias et au Jurassique en Afrique du Sud. Il était semblable à l'hypsilophodon en termes de forme et mangeait des plantes malgré ses canines.

C'était une assez petite créature (120 centimètres de long) se nourrissant de végétation. Il avait trois types de dents différents, des dents aiguisées pour couper sur le devant de la mâchoire, des crocs juste derrière et de larges dents pour broyer disposées en rangées dans le fond. Il vivait dans l'actuelle Afrique.

Reconstruction artistique.

L'animal est actuellement connu de par quelques spécimens du SAFM (South African Museum) d'Afrique du Sud. Bien qu'on n'en soit pas certain, certains croient que l'hétérodontosaure et Abrictosaurus ne sont qu'un seul genre et illustrent un dimorphisme sexuel ; l'abrictosaure, faute de preuve, est actuellement classé comme un genre à part. L'espèce type, Heterodontosaurus tucki, a été retrouvé dans la formation d'Elliot, qui date de l'Hettangien (199 à 196 millions d'années). Quelques indices laissent croire que le genre était également présent en Amérique du Nord, même si les seuls ornithopodes de cette époque et région sont Technosaurus et Krzyzanowskisaurus.

La seule espèce de ce genre est Heterodontosaurus tucki Crompton & Charig, 1962.

Le Pegomastax africanus, extirpé d’une roche du sud de l’Afrique dans les années 1960, a longtemps trainé dans une collection de fossiles de l’université de Harvard. Il a fallu attendre pas moins de 50 ans pour que Paul Sereno, de l’université de Chicago, mette la main dessus et que le dinosaure ait droit à sa publication le 3 octobre dans la revue ZooKeys. Il apparait qu'il fait également partie de cette famille.