Hendrik Christoffel van de Hulst

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Hendrik C. van de Hulst en 1977
Hendrik Christoffel van de Hulst

Hendrik Christoffel van de Hulst (19 novembre 191831 juillet 2000) était un astronome néerlandais.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1944, alors qu'il est encore étudiant au service de Jan Oort à l'observatoire de Leyde (Leyde, Pays-Bas), il prédit l'existence d'une raie d'émission de 21,1 cm de longueur d'onde (soit 1420,4 MHz), correspondant à la présence d'hydrogène atomique dans le milieu interstellaire. Ce rayonnement sera observé pour la première fois en 1951 par Edward Purcell et Harold Ewen.

Depuis, cette découverte est devenue un élément important de la recherche astronomique : puisqu'il n'est pas affecté par la présence de poussières, la mesure de ce rayonnement a permis de cartographier la distribution de l'hydrogène dans la Voie lactée, ainsi que dans d'autres galaxies à mesure que les radiotélescopes devenaient plus performants. Cette mesure ainsi que celle de l'effet Doppler lié à la raie d'émission ont conduit à l'hypothèse que la Voie lactée est une galaxie spirale barrée.

Van de Hulst a passé la plus grande partie de sa carrière à l'université de Leyde.

Distinctions et récompenses[modifier | modifier le code]

Récompenses

Éponyme

Liens externes[modifier | modifier le code]