Hazel O'Connor

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Hazel O'Connor

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Informations générales
Naissance 16 mai 1955
Drapeau du Royaume-Uni Coventry, Royaume-Uni
Activité principale Chanteuse-compositrice, actrice
Genre musical New wave, alternative, folk, new age
Site officiel http://www.hazeloconnorofficial.com


Hazel O'Connor est une actrice et chanteuse britannique, née le 16 mai 1955 à Coventry. Elle connut la célébrité au début des années 1980 avec le film Breaking glass et quelques albums de new wave. Par la suite, elle évolua vers un registre folk. Elle mène aujourd'hui une carrière plus discrète et continue à sortir des albums.

Biographie[modifier | modifier le code]

Hazel o'Connor est révélée au grand public en 1980 lorsqu'elle interprète le rôle de Kate dans le film Breaking glass, retraçant le parcours d'une jeune et ambitieuse chanteuse punk, de l'anonymat à la célébrité et ses travers, ses rapports avec les maisons de disques, le déclin de sa carrière... Ce film est un des grands succès de l'année 1980. La bande originale, interprétée par Hazel o'Connor, donnera lieu à un album du même nom : Breaking glass sortira en août 1980 (no 5).

Au même moment, elle obtient son premier hit extrait du film : Eighth day (no 5). Le précédent single de cette bande originale, à savoir Writing on the wall, ne s'était pas vendu. Elle connaîtra un autre succès cette même année, plus relatif toutefois, avec Give me an inch (no 41) en en octobre 1980.

En cette année 1980 décidément très chargée pour Hazel o'Connor, elle sort son deuxième mais premier véritable album, Sons and lovers. Pour ne pas s'enfermer dans le rôle de Kate, elle décide de changer de look, adoptant un style moins sage et troquant son imposante chevelure blonde pour des cheveux courts de couleur rousse. Cette décision noble et risquée sera néanmoins l'une des raisons de l'échec de cet album, qui n'est pas parvenu à intégrer le Top 100 malgré la popularité récemment engendrée par la chanteuse. Par exemple, sur la pochette de l'album, elle apparaît dessinée en costume-cravate, avec une coupe garçonne androgyne, à l'opposé de la pétillante blonde du film. Le premier extrait, Time, passera inaperçu.

Néanmoins, Hazel o'Connor réussit sa reconversion en chanteuse à succès : en mars 1981, D-Days (no 10) séduit le public en jouant sur le registre du grain de folie et des rythmes entêtants. En revanche, elle ne parviendra jamais à obtenir le soutien de la presse musicale, qui s'est souvent montrée corrosive et qui critiquera ardemment ses albums comme ses singles.

En avril 1981, elle fait la couverture du magazine Smash Hits. C'est l'époque où la bataille fait rage dans la cour des chanteuses britanniques : Hazel o'Connor a pour rivale Sheena Easton (qui interprètera notamment la bande originale du James Bond Rien que pour vos yeux), Kirsty McColl ou encore Kim Wilde.

C'est un énième extrait du film qui apportera à Hazel o'Connor l'un de ses plus grands succès et, sans doute, son titre le plus connu : Will you ? (no 8). Cette ballade tragique et sirupeuse est devenue un classique des chansons romantiques. Malgré cela, il apparaît que la chanteuse peine à se débarrasser du personnage de Kate et à imposer ses propres chansons auprès du public.

Pour l'anecdote, au même moment, Hazel o'Connor menait une aventure avec Midge Ure (Ultravox).

En août 1981 sort We're all grown up (no 41). Si les ventes restent modestes, il faut toutefois reconnaître une évolution bienvenue et une envie farouche de différencier la chanteuse de l'actrice. Son troisième album sort en septembre 1981 : Cover plus (no 32) est un honnête succès et les critiques sont plus douces à son égard, même si sa reprise des Stranglers, Hanging around (no 45) ne fait pas l'unanimité.

Témoin de la difficulté qu'elle rencontre à faire oublier son passé d'actrice, c'est encore et toujours un single extrait du film qui paraît en janvier 1982 avec Calls the tune (no 60) dont la pochette sera même réalisée avec une photo vieille de deux ans et tirée du film ! That's life, dernier extrait de son nouvel album, est un échec.

Hazel o'Connor décide alors de prendre son temps et marque une pause. Elle fait une timide apparition en 1983 dans le fameux clip Who's that girl ? de Eurythmics aux côtés d'autres figures féminines comme Bananarama, Haysi Fantayzee, les filles de Bucks Fizz et Marilyn.

Elle revient en 1984 avec l'album Smile. Malheureusement, le public l'a un peu oubliée et sa seule percée des charts a lieu en février 1984 avec le single Don't touch me (no 81), sa dernière apparition dans le classement malgré la participation comme choriste de George Michael du groupe Wham. Aucun des autres singles extraits de l'album n'atteindront le Top 100.

Consciente que son heure de gloire est belle et bien passée, Hazel o'Connor met sa carrière entre parenthèses, ne revenant qu'à l'occasion de quelques films ou albums. Elle se concentre aujourd'hui sur le théâtre, un milieu dans lequel elle évolue depuis plus de vingt ans, avec talent.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums

Année Titre Charts UK
1980 Breaking glass 5
1980 Sons and lovers ...
1981 Cover plus 32
1984 Smile ...
1993 To be freed ...
1995 Private wars ...
1998 5 in the morning ...
2005 Hidden heart ...
2014 Here She Comes ...


Singles

Année Titre Charts UK Album
1979 Ee-i-adio ... Cover plus
1980 Writing on the wall ... Breaking glass
1980 Eighth day 5 Breaking glass
1980 Give me an inch 41 Breaking glass
1980 Time ... Sons and lovers
1981 D-Days 10 Sons and lovers
1981 Will you ? 8 Breaking glass
1981 We're all grown up 41 Cover plus
1981 Hanging around 45 Cover plus
1982 Calls the tune 60 Breaking glass
1982 That's life ... Cover plus
1984 Don't touch me 81 Smile
1984 Cuts too deep ... Smile
1984 Just good friends ... Smile
1986 Today could be so good ... ...
1993 My friend Jack ... To be freed
1998 Na na na ... 5 in the morning
2004 One more try ... ...

Liens externes[modifier | modifier le code]