Harold Foster

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Harold Rudolf Foster, dit Hal Foster (né le 18 août 1892 à Halifax au Canada et mort le 25 juillet 1982 à Winter Park en Floride) est un auteur de bande dessinée canadiano-américain, créateur de Prince Vaillant (anglais : Prince Valiant).

Biographie[modifier | modifier le code]

Né dans la province canadienne de Nouvelle-Écosse, Harold Foster déménage à 14 ans avec sa famille pour le Manitoba[1]. Durant les premières années de sa vie de jeune homme, il travaille comme boxeur, guide touristique, chercheur d'or ou encore trappeur, tout en livrant des dessins à la Compagnie de la Baie d'Hudson. En 1921, il déménage à Chicago, pour étudier à l'Académie des beaux-arts. Il travaille comme illustrateur, notamment pour la publicité, avant de se voir proposer en 1928 l'adaptation des romans Tarzan d'Edgar Rice Burroughs. Foster dessine les comic strips de la série publiés de janvier à mars 1929, puis les sunday pages de 1931 à 1937. Le réalisme et la précision de ses dessins, ainsi que le soin apporté à ses compositions marquent la bande dessinée.

Ne pas travailler sur une histoire qui lui soit propre lasse vite Foster, qui cherche à placer une histoire de chevalier à partir de 1934[2]. William Randolph Hearst, magnat de la presse possédant le King Features Syndicate, accepte le projet[1]. La publication de Prince Vaillant débute le 13 février 1937, et accapare alors entièrement Foster, hormis la bande complémentaire The Medieval Castle réalisée en 1944-1945. Foster dessine Prince Vaillant, jusqu'en 1971, puis fournit des scénarios à John Cullen Murphy jusqu'en 1979, date de sa retraite, à 87 ans. Malgré sa forme très classique, les récitatifs étant préférés aux phylactères, Prince Vaillant connaît un certain succès, et Foster influence de nombreux auteurs américains comme européens, tels Alex Raymond, Clarence Gray, Carl Barks, Eduardo Teixeira Coelho, René Bastard ou Paul Gillon.

Récompenses[modifier | modifier le code]

Foster est récompensé plusieurs fois par la National Cartoonists Society : Prix Reuben en 1958, prix de la meilleure bande dessinée publiée dans les journaux en 1964, prix spécial en 1966 et 1967, Té d'argent en 1975, prix Elzie Segar en 1978, et finalement Clé d'Or (Gold Key, inscription dans le tableau d'honneur, attribuée huit fois seulement) en 1977. Il intègre à titre posthume le temple de la renommée Will Eisner en 1996, et celui des prix Joe Shuster (prix de la bande dessinée canadienne) en 2005.

Œuvres publiées (en français)[modifier | modifier le code]

  1. Tarzan, 1936.
  2. Tarzan et Gloria, 1937.
  3. Tarzan et le Lion, 1938.
  4. Tarzan et les Éléphants, 1938.
  • Prince Vaillant, SERG :
  1. Prince Vaillant 1, 1970.
  2. Prince Vaillant 2, 1975.
  3. Prince Vaillant 3, 1977.
  • Prince Vaillant, Hachette :
  1. Prince Vaillant, 1957.
  2. Le Complot diabolique, 1974.
  3. L’Épée enchantée, 1974.
  4. Le Roi de Thulé, 1974.
  1. Tome 1 (de février 1937 à mai 1939), 1980.
  2. Tome 2 (de mai 1939 à août 1941), 1980.
  3. Tome 3 (d'août 1941 à décembre 1943), 1980.
  4. Tome 4 (de décembre 1943 à novembre 1945), 1981.
  5. Tome 5 (de décembre 1945 à août 1947), 1981.
  6. Tome 6 (d'août 1947 à juillet 1949), 1982.
  7. Tome 7 (de juillet 1949 à juin 1951), 1983.
  • Prince Vaillant, Futuropolis, coll. « Copyright » :
  1. Tome 1 (1937-1939), 1986.
  2. Tome 2 (1939-1942), 1986.
  3. Tome 3 (1942-1944), 1987.
  4. Tome 4 (1944-1946), 1988.
  5. Tome 5 (1946-1948), 1989.
  • Prince Vaillant, Zenda :
  1. La Révolte des Saxons (1951-1953), 1987.
  2. Le Paladin de la croix (1953-1955), 1988.
  3. La Légende de sire Quintus (1955-1957), 1989.
  4. À la recherche de Gauvin (1957-1959), 1989.
  5. La Quête du Graal (1959-1961), 1990.
  6. Le Mur d'Hadrien (1949-1951), 1990.
  7. La Statuette indienne (1947-1949), 1990.
  8. Aleta (1961-1963), 1991.
  9. La Cité maudite (1945-1947), 1991.
  10. Prince de Thulé (1943-1945), 1992.
  11. Les Épreuves d'Arn (1963-1965), 1992.
  12. La Cour du roi Arthur (1941-1943), 1993.
  13. Le Grand Khan (1939-1941), 1994.
  14. Les Princes-chevaliers (1937-1939), 1995.
  15. Le Royaume de Camelot (1965-1967), 1996.
  16. Les Îles brumeuses (1967-1969), 1996.
  17. La Chanson de geste (1969-1971), 1997.
  • Tarzan (dessin), avec Edgar Rice Burroughs (scénario), Soleil Productions, 3 albums, 1994-1995.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Pour ce paragraphe, sauf précision : Gaumer 2010a.
  2. Gaumer 2010b, p. 695.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Michel Béra, Michel Denni et Philippe Mellot, BDM. Trésors de la bande dessinée 2005-2006, Éditions de l'Amateur,‎ 2004.
  • Patrick Gaumer, « Hal Foster », dans Larousse de la BD, Paris, Larousse,‎ 2010, p. 332.
  • Patrick Gaumer, « Prince Valiant », dans Larousse de la BD, Paris, Larousse,‎ 2010, p. 694-695.
  • (en) Kane M. Brian, Hal Foster: Prince of Illustrators, Vanguard Productions,‎ 2001.

Liens externes[modifier | modifier le code]

(ISBN 1887591257)