Facteur de croissance

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Un facteur de croissance est une substance organique nécessaire à la croissance d'un micro-organisme, par exemple :

Définitions[modifier | modifier le code]

Chaque micro-organisme a des besoins en facteurs de croissance bien spécifiques. Cependant certains n'en ont pas ; ils se développent à partir d'éléments simples et se contentent donc d'un milieu minimum. D'autres ont besoin d'un milieu extrêmement riche pour survivre (bactéries dites « exigeantes »). Les bactéries qui ont un besoin en facteur de croissance sont dites auxotrophes. Celles qui se contentent de constituants de bases sont qualifiées de prototrophes.

Par exemple, Proteus vulgaris est auxotrophe vis-à-vis de l'acide nicotinique, car incapable de croître sur un milieu de culture n'en contenant pas. Contrairement à Escherichia coli qui peut se cultiver sur un tel milieu car elle est capable de synthétiser l'acide nicotinique, elle est prototrophe.

Les principaux facteurs de croissance sont les bases azotées, certains acides aminés (acides aminés essentiel) et les vitamines.

Tous les facteurs de croissances sont indispensables à des concentrations très faibles (quelques microgrammes). Cependant si la concentration est trop faible, la croissance bactérienne est limitée et la population n'atteindra pas son optimum. Le facteur de croissance est alors un facteur limitant.

Notion de milieu minimum[modifier | modifier le code]

Un milieu minimum est un milieu comportant les éléments chimiques strictement nécessaires à la croissance bactérienne, sous une forme utilisable par des bactéries n'ayant pas d'exigence particulière.

  • Composition d'un milieu minimum :
    • Une source de carbone et d'énergie, généralement le glucose.
    • Une source de potassium et de phosphore : K2HPO4
    • Une source d'azote et de soufre : (NH4)2SO4
    • Une source de magnésium : MgCl2
    • Une source de calcium : CaCl2
    • Une source de fer : on emploie le citrate de fer (le citrate a pour rôle de maintenir le fer en solution)
    • Une source d'oligo-éléments : sels de Cu, Zn, Co, Ni, B, Ti
    • Une source d'eau, indispensable à toute forme de vie: on utilise l'eau distillée (« stérile »)
    • Un tampon pH : il permet de maintenir un pH correct voire optimum: KH2PO4 par exemple
  • En l'absence de l'un de ces composants, les bactéries ne se développent pas, car elles ne peuvent synthétiser ces produits.
  • C'est l'adjonction de facteur(s) de croissance approprié(s) qui conduit au développement de bactéries exigeantes en micro-éléments.

Exploitation[modifier | modifier le code]

Les besoins en facteurs de croissance des bactéries étant bien connus, ils sont utilisés dans la composition des milieux de culture pour sélectionner ou valoriser un genre bactérien.

La croissance des bactéries étant proportionnelle à la concentration en facteur de croissance, on peut utiliser cette capacité pour réaliser un dosage microbiologique. Pour cela, il faut disposer d'une souche bactérienne auxotrophe au facteur de croissance que l'on cherche à doser, et d'une gamme d'étalonnage du facteur de croissance.

Notes et références[modifier | modifier le code]