Dasycercus byrnei

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Le kowari (Dasyucercus byrnei; en anglais: Kowari ou Brush-tailed Marsupial Rat, Byrne's Crest-tailed Marsupial Rat) est un petit marsupial carnivore d'Australie, la seule espèce de son genre

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

On distingue deux sous-espèces :

  • Dasycercus byrnei byrnei, trouvée dans le nord-est du territoire de peuplement.
  • Dasycercus byrnei pallidior, trouvée au sud-ouest.

Description[modifier | modifier le code]

Le kowari mesure 16,5 à 18 cm de long avec une queue de 13 à 14 cm et pèse de 70 à 140 g. Il ressemble à un rat avec un pelage gris cendré et à l'extrémité de la queue, une touffe de poils noirs. Les pattes et la première moitié de la queue sont dépourvues de poils. Il a de grandes oreilles pointues et de grands yeux.

Distribution et habitat[modifier | modifier le code]

On le trouve dans la région du Lac Eyre (semble y avoir disparu), dans le Nord-Est de l'Australie-Méridionale et dans le Sud-Ouest du Queensland. Il vit dans les régions désertiques et les savanes sèches.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Animal essentiellement nocturne, il vit en bandes dans de terriers récupérés ou creusés par ses soins, sortant la nuit pour chasser. En période de disette ou de froid, il peut ralentir son métabolisme

Alimentation[modifier | modifier le code]

Il se nourrit essentiellement d'insectes et d'araignées mais probablement aussi de petits lézards, oiseaux et mammifères. il peut s'attaquer à des animaux plus gros que lui et les saigner en les attaquant au cou. Il n'a pas besoin de boire; sa nourriture lui apportant l'eau dont il a besoin

Reproduction[modifier | modifier le code]

Il atteint sa maturité sexuelle vers sept mois. Il se reproduit en hiver, de mai à novembre et, après 32 jours de gestation, la femelle met bas 5 à 6 petits qui resteront avec elle jusqu'à 3 mois. Elle a deux portées par an.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]