Chiang Mai

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Chiang Mai
Administration
Pays Drapeau de la Thaïlande Thaïlande
Province Province de Chiang Mai
Démographie
Population 148 477 hab. (2008)
Population de l'agglomération 960 906 hab. (2008)
Géographie
Coordonnées 18° 47′ N 98° 59′ E / 18.783, 98.983 ()18° 47′ Nord 98° 59′ Est / 18.783, 98.983 ()  
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Thaïlande (administrative)

Voir sur la carte Thaïlande administrative
City locator 14.svg
Chiang Mai
Anciennes fortifications autour des Douves de Chiang Mai.
Partie de la vieille ville de Chiang Mai à l'intérieur des douves.

Chiang Mai (en thaï เชียงใหม่, la « rose du Nord ») parfois appelé aussi « Chiengmai », est la sixième plus grande ville de Thaïlande (la troisième en considérant l’agglomération de Bangkok comme une seule ville), culturellement la plus significative au nord de la Thaïlande et la capitale de la province de Chiang Mai. Elle est située à 800 kilomètres au nord de Bangkok, parmi les plus hautes montagnes du pays. La ville se situe sur les rives de la Ping, un tributaire important du fleuve Chao Phraya.

Ces dernières années, Chiang Mai est devenu une ville de plus en plus moderne. La ville propose beaucoup d'attractions pour les milliers de visiteurs étrangers qui viennent à Chiang Mai tous les ans. La force historique de Chiang Mai dérive de son importante situation stratégique près d'une branche méridionale de l’ancienne route de la soie, et longtemps avant l'afflux moderne des visiteurs étrangers. La ville a servi de centre important pour son artisanat, les ombrelles, les bijoux (en particulier argent) et ses sculptures sur bois.

La province de Chiang Mai a une population d'environ 1,6 million d’habitants, dont 250 000 dans la ville de Chiang Mai même[1]. Si l'on tient compte de l'ensemble des communes autour de la ville officielle (Amphoe Muang) de Chiang Mai correspondant à la division administrative de l’État thaïlandais, on aboutit à un chiffre de 6 à 700 000 habitants.[réf. nécessaire]

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Roi Mengrai a fondé Chiang Mai (signifiant « nouvelle ville ») le 12 avril 1296[2], et elle a succédé à Chiang Rai comme capitale du royaume thaï de Lanna. Mengrai a construit un fossé et un mur autour de la ville pour la protéger contre des incursions provenant de la Birmanie. Avec le déclin du royaume de Lanna, la ville perdit son importance et fut souvent occupée par les Birmans ou par les Thaïs du royaume d'Ayutthaya. Elle fut même réunie au royaume de Lan Xang sous l'autorité du roi Setthathirath entre 1546 et 1556, puis passa sous domination birmane (dynastie Taungû) de 1558 à 1725. Lors des guerres menées par la nouvelle dynastie birmane (dynastie Konbaung), Chiang Mai fut vidée de ses habitants et elle resta abandonnée pendant quinze ans (1776 - 1791) (Lampang fut la capitale de ce qui restait du royaume de Lanna durant cette période).

Chiang Mai est formellement devenue une région du Siam en 1774, quand le roi Taksin l'a reprise aux Birmans. La ville s'est relevée tant culturellement qu’économiquement, pour devenir graduellement la capitale officielle du nord de la Thaïlande, seconde ville en importance après Bangkok.

Le peuple parle généralement le Kham Muang (également connu sous le nom de thaï ou lanna nordique), mais le thaï central de Bangkok est employé dans l'éducation et compris par la plupart des gens. Le vieil alphabet Kham Muang est maintenant seulement étudié par des érudits et le thaï nordique est généralement écrit en utilisant l'alphabet thaï standard.

Bouddhisme[modifier | modifier le code]

Wat Phrathat Doi Suthep[modifier | modifier le code]

Wat Phrathat Doi Suthep est un temple bouddhiste de la province de Chiang Mai. Le temple est désigné souvent sous le nom de Doi Suthep bien que ce soit en réalité le nom de la montagne sur laquelle il est localisé. Le temple est situé à 15 kilomètres de la ville de Chiang Mai et est un site sacré pour les Thaïs. Depuis le temple, il y a une vue impressionnante sur la ville de Chiang Mai, Wat Phrathat Doi Suthep demeure toujours une destination très populaire auprès des visiteurs étrangers.

Wat Chiang Man[modifier | modifier le code]

Le Wat Chiang Man, datant du XIIIe siècle, est le plus ancien de la ville.

Wat Chiang Man est le temple le plus ancien de Chiang Mai. Le Roi Mengrai y a vécu au moment de la construction de la ville. Ce temple abrite deux statues de Bouddha très importantes et vénérées, le Phra Sila (un Bouddha de marbre) et le Phra Satang Man (un Bouddha de cristal).

Wat Phra Singh[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Wat Phra Sing.

Wat Phra Singh est situé à l’intérieur des murs de ville, datant de 1345, ce temple est un exemple d'architecture classique du nord de la Thaïlande. Il loge le Bouddha Phra Singh, une image très vénérée, transférée ici il y a plusieurs années en provenance de Chiang Rai. Ce temple est entièrement construit en bois.

Wat Chedi Luang[modifier | modifier le code]

Wat Chedi Luang

Le Wat Chedi Luang วัดเจดีย์หลวง, temple du grand stûpa, a été fondé en 1401 ; il est dominé par un grand chedi du type de Lanna, dont la construction s’est étalée sur plusieurs années. Un tremblement de terre l'a endommagé au XVIe siècle, et seuls les deux tiers inférieurs sont encore visibles. À l’origine, l'ensemble comportait trois temples, le Wat Chedi Luang, le Wat Ho Tham et le Wat Sukmin.

Wat Ched Yot[modifier | modifier le code]

Wat Ched Yot est situé à la périphérie de la ville, ce temple, construit en 1455 a accueilli le huitième Conseil Bouddhiste Mondial en 1977.

Wiang Kum Kam[modifier | modifier le code]

Wiang Kum Kam est l'emplacement d'une vieille ville située à la périphérie sud de Chiang Mai. Le Roi Mengrai y a vécu pendant dix ans avant la fondation de Chiang Mai. L'emplacement possède un grand nombre de temples en ruines.

Wat U Mong[modifier | modifier le code]

Wat U-Mong est un temple forestier dans une caverne dans les collines à l'ouest de la ville, près de l'Université de Chiang Mai. Wat U-Mong est reconnu pour son image de Bouddha jeûnant et ses centaines de proverbes bouddhistes en anglais et en thaï affiché sur les arbres sur le site.

Wat Suan Dork[modifier | modifier le code]

Wat Suan Dork est un temple du XIVe siècle situé juste à l'ouest des vieux murs de la ville. Il fut construit par le roi Lanna pour un moine révéré de Sukhothai comme résidence durant sa retraite de la saison des pluies. Le nom du temple se traduit approximativement par « champ de fleurs ». Il possède plusieurs aspects uniques, dont le grand ubosot, ou hall d'ordination. Il est peu commun non seulement par sa taille, mais également par le fait qu'il est ouvert sur les côtés plutôt que totalement fermé. Une autre particularité du temple est le grand nombre de chedis abritant les cendres funéraires des souverains de Chiang Mai. Ce temple est également le siège d'une université monastique parmi les plus importantes de Thaïlande, l’Université Bouddhiste Mahachulalongkorn Rajavidyalaya.

Culture[modifier | modifier le code]

Économie[modifier | modifier le code]

Transports[modifier | modifier le code]

Piste, infrastructures de l'aéroport et partie sud de la ville

Chiang Mai est desservie par l'aéroport international de Chiang Mai.

La gare de Chiang Mai appartient au réseau Nord du transport ferroviaire en Thaïlande qui relie la ville à Bangkok. Un train de prestige, le Eastern & Oriental-Express effectue un voyage chaque semestre.

Chiang Mai dispose également d'une très large station de bus située au Sud de la ville : Arcade Bus Station.

Chiang Mai ne dispose pas de transports publics à proprement parler. De nombreux "taxis rouge", souvent partagés avec d'autres clients, circulent à travers la ville[3].

De nombreux tuk-tuks circulent également à travers la ville[3].

Un réseau de métro doit être mis en service vers 2015.

Jumelage[modifier | modifier le code]

Sports[modifier | modifier le code]

La ville possède un club de football fondé en 1963, le Thailand Tobacco Monopoly Chiangmai Football Club.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]