Casineria

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Casineria

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Casineria kiddi, fossile provenant d'Écosse.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Super-classe Tetrapoda
Classe Reptilia
Ordre Cotylosauria ?

Genre

Casineria
Paton et al., 1999

Nom binominal

Casineria kiddi
Paton et al., 1999

Casineria, connu via Casineria kiddi, est un tétrapode amniote, généralement considéré comme un reptile primitif, ou parfois comme un reptiliomorphe (amphibien avancé), ayant vécu au Viséen (Carbonifère) il y a de cela 340 millions d'années. Casineria était un petit animal avec une longueur totale estimée à 15 centimètres. Il vivait en Écosse, dans ce qui était alors un environnement assez sec. Du fait de ses caractères à la fois primitifs (rappelant les amphibiens) et plus évolués (reptiliens), on le place au niveau ou très près de l'origine des amniotes. Le seul fossile connu ne présente pas les éléments clés (la plupart du crâne et toute la partie inférieure du corps), ce qui en rend l'analyse difficile[1].

Son nom est une version latinisée de Cheese Bay (« baie du Fromage »), le nom du site proche d'Édimbourg ou l'animal a été trouvé.

Découverte[modifier | modifier le code]

Localisation de Cheese Bay en Grande-Bretagne.

En 1992, un collectionneur de fossiles amateur repère les restes de ce tétrapode sur le rivage de la Cheese Bay, en Écosse. Les cinq années suivantes, le fossile reste au Musée royal d'Écosse d'Édimbourg tandis que les chercheurs se concentrent sur d'autres projets. Vers 1997, des travaux commencent afin d'extraire le reste du fossile de la matrice environnante. L'étude révèle que l'animal a probablement vécu dans un environnement beaucoup plus sec qu'on le pensait précédemment. Les résultats paraissent d'abord dans le volume 398 de Nature du 8 avril 1999[2].

Place phylogénétique[modifier | modifier le code]

Tout en conservant une structure générale comme celles d'amphibiens reptiliomorphe tels que Seymouriamorpha et Diadectomorpha, Casineria montre également des éléments qui le relient aux premiers reptiles, notamment une allure générale gracile, des os de pattes légers, des chevilles non fusionnées et les doigts terminés par des griffes. Cela permettrait à l'animal d'utiliser ses apttes activement à la traction, plutôt que comme des crampons, et serait l'indication d'un mode de vie essentiellement terrestre[2]. Ces traits montre qu'il était plus étroitement liés aux amniotes que ne le sont les autres amphibiens reptiliomorphes connus.

Avec ses caractères avancés, Casineria pourrait avoir été l'un des tout premiers amniotes vrais, et donc le premier reptile selon la classification traditionnelle. Dans le jargon phylogénétique, il aurait été un amniote « souche », proche de, mais en dehors du groupe couronne des Amniota (un groupe contenant le dernier ancêtre commun des synapsides et sauropsides ainsi que tous ses descendants). Casineria repousse l'origine de la lignée amniote beaucoup plus loin qu'on ne le pensait auparavant[2].

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

Casineria était un insectivore. Cet amniote primitif avait cinq doigts portant des griffes sur chaque main, et représente le premier pied muni de griffes[2]. Les griffes étant intimement liées à la formation des écailles kératiniques chez les reptiles, Casineria serait selon toute vraisemblance écailleux, avec un peau de type reptilien[3]. Vivant il devait ressembler à un petit lézard.

Étant probablement des premiers amniotes dans le sens biologique, Casineria aurait pondu des œufs amniotiques non dépendant de l'eau pour survivre, éventuellement en les cachant dans la végétation humide ou des souches d'arbre creusées. Ceci a été déduit du fait que Casineria ait été trouvé dans des roches témoignant d'un environnement plutôt sec[2]. Dans la première période du Carbonifère avant l'apparition de Casineria, les vertébrés étaient principalement aquatiques, passant seulement une partie de leur temps sur terre. Casineria et ses proches auraient été les premiers vertébrés à vivre et se reproduire sur terre.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Roberta L. Paton, T.R. Smithson et J.A. Clack, « An amniote-like skeleton from the Early Carboniferous of Scotland », Nature, vol. 398,‎ 8 avril 1999, p. 508-513
  • (en) Richard Monastersky, « Out of the Swamps: How early vertebrates established a foothold—with all 10 toes—on land », The Weekly Newsmagazine of Science, vol. 155, no 21,‎ 22 mai 1999 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Monastersky 1999, p. 328
  2. a, b, c, d et e Paton, Smithson et Clack 1999
  3. (en) L. Alibardi, « Microscopic analysis of lizard claw morphogenesis and hypothesis on its evolution », Acta Zoologica: Morphology and Evolution, vol. 89, no 2,‎ 2008, p. 169–178 (lire en ligne)