Barbe à papa

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Spinning candy floss.jpg

La barbe à papa est un produit de confiserie confectionné avec du sucre, le plus souvent coloré (en rose par exemple). Ce sucre est transformé en filaments que l'on enroule autour d'un bâtonnet, jusqu'à former une sorte de boule dont l'aspect fait penser à du coton.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'histoire de la barbe à papa débute en 1897, lorsque William Morrison, dentiste[1], et John C. Wharton, confiseur, de Nashville au Tennessee, inventent une machine pour réaliser une sorte de filage de sucre cristallisé qui, enroulée autour d’un bâton, forme la barbe à papa.

Ils présentent leur Fairy Floss à l'Exposition universelle de 1904 de Saint-Louis et remporteront ainsi un succès monstre. Malgré un prix de 25 cents l'unité, somme importante pour l'époque (c'était la moitié du prix d'admission à la foire), ils en vendront 68 655. (C’est d'ailleurs à la même foire qu'a été présenté le premier cornet de crème glacée au monde.)

Dans les pays anglophones, la barbe à papa est connue sous des noms différents : candy floss (Angleterre), cotton candy (États-Unis), fairy floss (Australie).

Réalisation[modifier | modifier le code]

Machine à barbe à papa

Les machines modernes fonctionnent presque de la même façon que l'originale. La partie au centre de la machine est une sorte de cône qui tourne sur lui-même et dans lequel on verse du sucre et du colorant alimentaire. Un chauffage électrique ou au gaz à la périphérie du cône fait fondre le sucre. Grâce à la force centrifuge, le sucre s'échappe par de nombreux trous minuscules et se solidifie au contact de l'air en formant des filaments et est attrapé dans un grand chaudron de métal. L'opérateur tourne alors un bâtonnet ou un cône dans ce chaudron pour prendre la confiserie qui s’enroule autour.

Comme la barbe à papa est constituée de filaments très aérés, les portions sont grandes. Un cône de barbe à papa est un peu plus grand que la tête d'un adulte. Plus la vitesse de rotation est importante, et plus les filaments sont fins.

Aujourd'hui, il est possible de trouver dans le commerce des machines à barbe à papa pour le particulier.

Popularité[modifier | modifier le code]

Barbe à papa dans la rue, Tianjin (Chine), Nanjing lu.

Beaucoup de personnes considèrent la barbe à papa indissociable d'une visite à un champ de foire, au cirque ou à une fête foraine. Elle est aujourd'hui vendue aux côtés d'autres confiseries en pots type pop-corn dans les clubs vidéo et dans les grandes surfaces.

La couleur la plus courante de barbe à papa est le rose, mais on en trouve également en blanc, bleu, vert ou jaune selon le colorant utilisé. Elle n'a pas beaucoup d'arôme, sinon celui de sucre, bien que la machine elle-même dégage un goût de sucre cuisiné.

Le simple fait de manger de la barbe à papa représente une attraction, et fascine aussi bien les enfants que les adultes. C'est doux et gluant et quoiqu’elle ressemble à de la laine au toucher, elle devient croustillante au contact de la salive et fond presque instantanément dans la bouche.

Le sucre[modifier | modifier le code]

Bien que la matière première, le sucre, soit considérée comme mauvaise pour les dents et la santé, comme le sont toutes les friandises sucrées, la barbe à papa n’est pas très calorique parce qu'elle contient une assez petite quantité de sucre. Une barbe à papa classique contient moins de sucre que la plupart des boissons soda en canette[2]. De plus, elle est une confiserie réservée à de rares occasions telle une fête foraine ou une visite au parc d'attraction.

Le sucre n'a pas le temps de se cristalliser du fait que la machine à barbes à papa a un système de liquéfaction intégré et ce depuis sa création.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) PubMed, William James Morrison (1860-1926) : co-inventor of the cotton candy machine, journal of the history of dentistry, 2005
  2. À titre d'exemple, une canette de Coca Cola de 33cl contient 39 g de sucres. Les fabricants mentionnent un poids indicatif moyen de 25 g de sucre pour une barbe à papa, cependant, la friandise étant formée de façon manuelle, toutes les tailles, et donc tous les poids, sont possibles.