Athrotaxis laxifolia

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Athrotaxis laxifolia est une espèce de gymnospermes de la famille des Cupressaceae. Il est endémique dans l'ouest de la Tasmanie où on le trouve entre 1 000 et 1 200 m altitude dans les forêts tempérées humides.

Ce sont des arbres à végétation persistante atteignant 10 à 20 mètres de haut et 1 m de diamètre.

Les feuilles sont courtes (4-7 mm), écartées de la tige. Les cones femelles sont oblongs, globuleux, de 15 à 26 mm de long et 14 à 20 mm de diamètre avec 14 à 18 écailles disposées en spirale. Ils sont à maturité à environ six mois après la pollinisation. Les cônes mâles font de 3 à 5 mm de long.

Cette espèce a parfois été classée comme hybride des deux autres espèces de son genre. Son statut dans la nature est peu connu. C'est la plus rare des trois espèces d'Athrotaxis. Il est à bien des égards intermédiaire entre Athrotaxis cupressoides et Athrotaxis selaginoides et il est fortement soupçonné d'être un hybride naturel entre les deux, ne se trouvant que dans les forêts où se trouvent ces deux espèces cependant les preuves génétiques ne sont pas concluantes.

Le bois, odorant et de bonne conservation a été largement exploité en Tasmanie mais il est devenu trop rare pour être encore utilisé.

Ils forment de beaux arbres ornementaux que l'on trouve dans les arboretums et les jardins botaniques du nord-ouest de l'Europe notamment en Irlande.

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