Arlie Russel Hochschild

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Arlie Russel Hochschild (née le 15 janvier 1940) est professeur émérite de sociologie à l’Université de Californie à Berkeley. Elle est notamment connue pour ses livres The Managed Heart, The Second Shift, The Time Bind, The commercialization of Intimate Life et l’ouvrage coédité Global Woman: nannies, maids and sex workers in the new economy. Son dernier libre est The Outsourced Self: Intimate Life in Market Times, que le Publishers Weekly a sélectionné dans ses « Best Books of 2012 ». The Outsourced Self a également été cité et analysé par The New York Times. Elle a reçu le Jessie Bernard Award (en) de la part de l’Association américaine de sociologie pour son « génie inventif dans la formulation de questions et d’idées perspicaces, généralement condensées en phrases et mots marquants et véhiculeurs de nouveaux concepts ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Fille de diplomates, Hochschild est fascinée très tôt pour les limites que les gens tracent entre l’expérience intime et l’apparence extérieure. Elle écrit ainsi dans la préface de son livre, The Managed Heart: The Commercialization of Human Feeling : « Je me suis retrouvée à faire passer un bol de cacahuètes parmi de nombreux invités en leur souriant – les sourires diplomatiques peuvent changer d’aspect selon s’ils sont vus d’en-dessous ou de face. Ensuite, j’écoutai ma mère et mon père interpréter différents gestes. Le sourire pincé de l’émissaire bulgare, le sourire évocateur du consul chinois… J’appris que des messages se transmettaient non seulement de personne à personne mais de Sofia à Washington, de Pékin à Paris et de Paris à Washington. Avais-je passé les cacahuètes à une personne, me demandai-je, ou à un acteur ? Où finit la personne et où commence l’acte ? Plus simplement, comment une personne est liée à un acte ? »

Hoschild réussit ensuite son master et son doctorat à l’Université de Californie, Berkeley, où elle deviendra plus tard professeur. Avec son mari, l’écrivain Adam Hochschild, elle élève deux fils. Durant ses études, elle lit l’œuvre de Charles Wright Mills, sociologue américain spécialiste des élites américaines. Dans Les Cols blancs (en) (1951), Mills soutient que nous « vendons notre personnalité ». Cela fait écho à ce que pense Hochschild, mais elle estime que cela n’est pas suffisant. Elle écrit ainsi : « Mills semblait supposer qu’il suffit d’avoir une personnalité pour pouvoir la vendre. Pourtant, le simple fait d’avoir une personnalité ne fait pas de quelqu’un un diplomate, non plus qu’avoir des muscles fait de quelqu’un un athlète. Ce qu’il manquait était une idée du travail émotionnel actif impliqué dans la vente. Ce travail, il m’a semblé, pourrait être une part d’un système émotionnel élaboré bien qu’invisible – un système composé d’actes propres au « travail émotionnel », de « règles sentimentales » sociales, et d’une grande variété d’échanges entre les gens dans la vie privée et dans la vie publique ».

Principales contributions[modifier | modifier le code]

Hochschild part de la thèse que l’émotion et le sentiment (joie, tristesse, colère, allégresse, jalousie, envie, désespoir) est, dans une large mesure, un fait social. Selon elle, chaque culture nous inculque des prototypes de sentiments qui, à la manière des différentes touches d’un piano, nous accordent sur certaines notes intérieures. Elle prend pour exemple les Tahitiens, qui n’ont qu’un mot, « malade », pour ce qui correspond dans d’autres cultures à des émotions aussi variées que l’ennui, la dépression, le chagrin ou la tristesse.

La culture guide le processus de reconnaissance d’un sentiment en nous suggérant ce que l’on peut ressentir. Dans The Managed Heart, Hochschild cite par exemple l’écrivain thèque Milan Kundera, qui écrit que le mot thèque « litost » décrit un désir indéfinissable, teinté de remords et de chagrin – une constellation de sentiments sans équivalent dans aucun autre langage. Ce n’est pas que tous ceux qui ne sont pas Tchèques ne peuvent pas ressentir ce « litost », c’est juste qu’ils ne sont pas encouragés à l’externalisé et à l’affirmer de la même manière, au lieu de l’ignorer ou de le supprimer. Toujours dans The Managed Heart, Hochschild affirme qu’indépendamment de ce que nous pensons qu’est un sentiment, nous avons l’idée de ce qu’un sentiment devrait être. On dit par exemple « Tu devrais être ravi d’avoir gagné le trophée », ou « Tu devrais être furieux de ce qu’il a fait ». On évalue l’adéquation entre le sentiment et le contexte à la lumière de ce qu’elle appelle des « règles sentimentales », elles-mêmes profondément ancrées dans notre culture. En fonction d’elles, on tente de s’accommoder de nos sentiments : on essaie d’être joyeux lors d’une fête, ou accablé de chagrin à un enterrement. De toutes ces manières – notre expérience de l’interaction, notre définition du sentiment, notre appréciation et notre gestion de celui-ci – le sentiment est social.

Cette perspective mène Hochschild à proposer l’idée d’un « travail émotionnel » : l’effort que l’on fait pour donner l’impression que l’on ressent et pour essayer de ressentir réellement le sentiment « adéquat », et pour essayer d’entraîner le même sentiment « adéquat » chez les autres. Dans The Managed Heart, elle montre que les agents aériens sont entraînés à gérer à la fois la peur des turbulences chez les passagers et leur propre énervement face à des passagers grincheux ou grossiers. Elle illustre le processus par lequel les agents de recouvrement sont entraînés à refréner leur compassion ou leur sympathie pour les débiteurs. À mesure que le nombre d’emplois dans les services augmentent, la quantité de travail émotionnel fourni augmente également.

Publications[modifier | modifier le code]

  • The Outsourced Self: Intimate Life in Market Times, New York, Metropolitan Books, 2012, (ISBN 978-0-8050-8889-2)
  • Global woman : nannies, maids, and sex workers in the new economy, Barbara Ehrenreich et Arlie Russell Hochschild, éd., New York, Metropolitan books, 2003 (ISBN 978-0-8050-7509-0)
  • The Commercialization of Intimate Life: Notes From Home And Work, San Francisco et Los Angeles, University of California Press, 2003 (ISBN 9780520214880)
  • The Time Bind: When Work Becomes Home and Home Becomes Work, New York, Metropolitan/Holt, 1997
  • The Second Shift: Working Parents and the Revolution at Home, avec Anne Machung, New York, Avon books, 1990
  • The Managed Heart: The Commercialization of Human Feeling, Berkeley, The University of California Press, 1983
  • The Unexpected Community, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice-Hall, 1973