Amnios

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L'amnios, ou sac amniotique, est l'enveloppe qui se constitue autour de l'embryon (puis du fœtus) des amniotes et qui a pour rôle de le protéger en maintenant autour de lui un liquide amniotique.

Ce sac amniotique est fabriqué à partir de l'ectoderme et du mésoderme (somatopleure) de l'embryon, ce qui fait de l'amnios une annexe embryonnaire. Le placenta est par opposition d'origine fœto-maternelle.

L'amnios protège l'embryon des chocs et de la déshydratation. Il caractérise les amniotes, et correspond à une adaptation très importante à la vie en milieu aérien.

Chez l'Homme, dans le cas de gestation multiple, plusieurs fœtus peuvent partager le même sac amniotique (jumeaux monoamniotiques), mais le cas est rare - environ 1 % - ou moins - des grossesses multiples et peut être à l'origine de la naissance d'individus siamois. Dans la plupart des cas, chaque fœtus possède son propre amnios (jumeaux biamniotiques).

Il est possible de distinguer de l'amnioserosa ou amnios de certains insectes qui est aussi une annexe embryonnaire mais formée uniquement à partir d'ectoderme (de la région la plus dorsale de l'embryon). L'amnios des amniotes et l'amnioserosa constituent des structures analogues, obtenus par convergence évolutive dans le cadre de la protection de la dessiccation lors du développement embryonnaire en milieu aérien.