Ambulocetus

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Ambulocetus (la baleine qui marche) est un genre de mammifères fossiles qui est considéré comme un ancêtre des Cétacés modernes, ayant vécu au début de l'Éocène, il y a ~50 Ma.

Ambulocetus natans est la seule espèce de ce genre.

Aspect physique[modifier | modifier le code]

Ambulocetus mesurait trois mètres de long et ressemblait un peu à une version mammalienne du crocodile. Il n'avait plus d'oreille externe, repérant ses proies grâce aux vibrations transmises par l'eau ou par le sol.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Selon les apparences, Ambulocetus avait le même mode de vie que le crocodile actuel, attendant que sa proie se manifeste, tapi dans l'ombre ou sous l'eau. Des analyses isotopiques de l'oxygène effectuées sur ses dents montrent qu'il pouvait vivre autant dans l'eau douce (lagunes) que dans l'eau salée (en mer).

C'est une espèce intermédiaire entre des animaux terrestres comme Pakicetus et des espèces totalement aquatiques telles que Basilosaurus. Il pouvait donc aussi bien marcher sur la terre ferme que nager dans l'eau, même si ses pattes arrières étaient mieux adaptées à la nage qu'à la marche. Pour nager, Ambulocetus devait très certainement onduler son dos verticalement à la manière des loutres et des baleines.

Ambulocetus est considéré comme un ancêtre des baleines actuelles, partageant avec elles les mêmes adaptations sous-marines : adaptation nasale, même structure des oreilles, dents semblables à celles des cétacés...

Remarque: Ambulocetus Natans veut dire littéralement: baleine qui marche et nage

Répartition[modifier | modifier le code]

Les fossiles des Ambulocetus ont été découverts au Pakistan par l'anthropologiste Johannes Thewissen[1].

Ambulocetus occupait les zones côtières pakistanaises du Téthys pendant l'Éocène. À cette époque, le Pakistan actuel était une région côtière bordant cette antique mer.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Voir site : « les premières baleines côtières » The First Costal Whales by J. G. M. Thewissen.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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À la télévision[modifier | modifier le code]

Ambulocetus est l'un des animaux présentés dans la série Sur la terre des monstres disparus, de la BBC.