Alec Issigonis

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Morris Minor
Morris Mini Minor

Sir Alexandre Arnold Constantine Issigonis, dit Alec Issigonis, (18 novembre 19062 octobre 1988) est un ingénieur anglo-grec, né à Smyrne (Izmir) en Turquie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père est ingénieur, ressortissant anglais pour avoir vécu plusieurs années en Angleterre. Sa mère, d'origine allemande, ramena son fils Alec, à la mort de son père et après la défaite de l'armée grecque face à l'armée d'Atatürk en 1922. Il commence des études artistiques car doté d'un très bon coup de crayon. Mais, passionné de mécanique, il essaye d’entrer à l'École polytechnique de Battersea faisant partie de la Guilds of London Institute. Il rate le concours d'entrée car il est plus pratique que théorique. Devenu dessinateur industriel, il entre dans le monde de l'automobile par l'intermédiaire d'un inventeur d'un système d'embrayage automatique Edward Gillet. Il part alors travailler chez le constructeur Humber en 1934. Il entre chez Morris pour participer à l'étude d'un essieu arrière, mais en réalité il commença l'étude d'une suspension indépendante. La première application sur une voiture de course MG, marque du groupe Morris, sur la type R de 750 cm3. L'application en série arriva sur la MG série Y d'après-guerre. Elle perdura jusqu'à la MGB, 25 ans plus tard.

En 1938, il est nommé Project Engineer pour toute la gamme Morris. La Morris Minor qu'il a conçue sort en 1948. Il part chez Alvis pour concevoir un véhicule expérimental avec un V8 de 3,5 litres de cylindrée et d'une puissance de 130 chevaux.

En 1956, il commence la conception de la célèbre Morris Mini Minor, petite automobile économique et populaire à moteur transversal, présentée à l'été 1959.

Issigonis est mort en 1988 à sa maison en Birmingham. Il ne s'est pas marié.

Distinctions et honneurs[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. London Gazette : n° 43343, p. 4947, 13-06-1964
  2. (en) [PDF] List of fellows of the Royal Society, 1600-2007. A-J, p. 186
  3. London Gazette : n° 44863, p. 5962, 14-06-1969