Acacia Sénégal

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Gommier blanc.

L'acacia Sénégal (Acacia senegal), encore appelé gommier blanc, est une espèce d'arbres. Il appartient à la famille des Mimosaceae selon la classification classique, ou à celle des Fabaceae selon la classification phylogénétique. Elle est originaire d'Afrique.

Description[modifier | modifier le code]

C'est un arbre de taille modeste, de 3 à 6 m de haut[1]. Les rameaux sont velus lorsqu'ils sont jeunes ; l'écorce est grise et part, sur les troncs des arbres adultes, en fines plaques de couleur un peu plus sombre. Des épines généralement disposées par trois garnissent la base des pétioles des feuilles, deux latérales plus petites et la troisième, d’environ 5 mm de long[1], plus grande et plus nettement dirigées vers le sol.

Le rachis des feuilles mesure de 2,5 à 5 cm de long et porte de 3 à 5 paires de folioles de 1,2 à 2,5 cm de long, elles-mêmes découpées en 8 à 15 paires de foliolules de 0,2 à 0,5 cm de long et d’environ 1 mm de large[1]. Chaque foliolule est de forme linéaire, au sommet obtus, et est subsessile.

Les inflorescences apparaissent d'août à décembre. Ces sont des épis portés par un pédoncule long de 0,8 à 1,8 cm de long et chaque épi mesure de 5 à 10 cm de long[1]. Au sein de l’épi, les fleurs sont sessiles ; elles sont composées d’un calice non velu, long d’un ou deux millimètre(s), et d’une corolle de 4 mm de long[1]. Le nombre d’étamines est variable[1].

Le fruit est une gousse aplatie de 5 à 7,5 cm de long et de 1,7 à 2,5 cm de large, presque droite, légèrement plus étroite entre chaque graine, et avec un bec recourbé court à l'extrémité. Chaque gousse contient 5 ou 6 graines lisses, de couleur gris-vert à brun sombre, discoïdales, de 6 à 9 mm de diamètre[1]. Chaque graine présente sur chacune de ses faces aplaties une dépression en forme de U.

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

L'origine exacte de cette espèce est incertaine, mais sa présence est ancienne en Afrique tropicale et dans la péninsule arabique.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Gomme arabique

On tire de l'exsudat de l'acacia Sénégal la gomme arabique, utilisée à large échelle dans les industries pharmaceutique, alimentaire, cosmétique et textile. On le récolte en pratiquant des entailles dans le tronc et les branches de l'arbre.

Le bois très dense sert à fabriquer des manches d'outils et à produire un charbon de haute qualité. L'écorce est riche en tannins et est utilisée dans la pharmacopée populaire pour ses propriétés astringentes et expectorantes.

Synonymes[modifier | modifier le code]

Selon le programme SAFORGEN[2]:

  • Acacia verek
  • Acacia rupestris
  • Acacia trispinosa
  • Mimosa senegal

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g EFloras, consulté le 18 juin 2013
  2. Eyog Matig, O., Adjanohoun, E., de Souza, S., Sinsin, B., Programme de ressources génétiques forestières en Afrique au Sud du Sahara : (Programme SAFORGEN), IPGRI,‎ 1er décembre 2001, 131 p. (ISBN 9290434708, lire en ligne), p. 40-43

Liens externes[modifier | modifier le code]

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