Vantablack

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Vantablack
Feuille d'aluminium froissée couverte de Vantablack.

Le Vantablack est une matière nouvelle faite de nanotubes de carbone agencés verticalement et serrés les uns contre les autres comme les arbres d'une forêt. Déposé à la surface d'un objet, il lui conférait la couleur noire la plus profonde jamais obtenue, avec un coefficient d'absorption de 99,965 %[1], jusqu'à ce que ce record soit dépassé en 2019 [2].

Le Vantablack a été mis au point en 2012 par Surrey Nanosystems, une entreprise britannique spécialisée dans les nanotechnologies et située à Newhaven dans le Sussex, sur la côte sud de l'Angleterre[3]. Il est commercialisé sous deux formes, soit directement appliqué sur des supports métalliques de diverses matières plus ou moins épais, soit sous forme de spray (Vantablack S-VIS)[a].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Vantablack est la juxtaposition de l'acronyme anglais Vanta, pour Vertically Aligned NanoTube Array (« réseau de nanotubes alignés verticalement »), et du mot black (« noir »).

Constitution[modifier | modifier le code]

Le Vantablack est un revêtement constitué de nanotubes de carbone orientés perpendiculairement à la surface du matériau, avec un diamètre d'environ 20 µm et une longueur de 20 à 30 µm, mais suffisamment espacés les uns des autres pour n'occuper qu'environ 1 % du volume du revêtement (ce qui lui confère un indice de réfraction proche de celui de l'air)[1].

Propriétés[modifier | modifier le code]

Ce matériau est l'un des corps gris qui s'approche le plus d'un corps noir parfait parfaitement absorbant, car il a un coefficient d'absorption de 99,965 % dans le visible[4]. Quand la lumière arrive sur la surface, au lieu d'être directement réfléchie, elle est diffusée par les nanotubes de carbone et finit par être prise au piège, comme emprisonnée dans la « forêt » de nanotubes, se transformant alors en chaleur.

Son titre de noir le plus absolu lui est contesté par l'artiste belge Frederik De Wilde et son NANOblck-Sqr#1, également basé sur des nanotubes de carbone, mis au point en collaboration avec la NASA[5].

Cette matière est si hydrophobe que, mise en couverture d'un morceau de matière de densité supérieure à l'eau (par exemple de l'aluminium), elle assure sa flottaison[6].

Applications[modifier | modifier le code]

Cette matière a des applications dans les outils optiques en astronomie, dans l'aérospatiale (satellites) et dans des usages militaires.

En , le plasticien britannique Anish Kapoor annonce avoir obtenu la concession exclusive des droits d'utilisation de cette matière pour un usage artistique, ce qui suscite des protestations d'autres artistes[7],[8].

Littérature[modifier | modifier le code]

Le vantablack est l'un des éléments qui ont conduit à confondre le coupable dans Trait d'union mortel, roman policier publié le .

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Par pulvérisation, et même suivie d'un post-traitement, le coefficient d'absorption du Vantablack est un peu moins élevé : 99,8 %[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Jean-Michel Courty et Édouard Kierlik, « Du noir presque parfait », Pour la science, no 500,‎ , p. 88-90.
  2. (en) « MIT engineers develop “blackest black” material to date », sur MIT News, .
  3. (en) Jacqueline Howard, « This May Be The World's Darkest Material Yet », sur huffingtonpost.com, .
  4. (en) Zu-Po Yang, Lijie Ci, James A. Bur et Shawn-Yu Lin, « Experimental Observation of an Extremely Dark Material Made by a Low-Density Nanotube Array », Nano Letters, vol. 8, no 2,‎ , p. 446-451 (ISSN 1530-6984, DOI 10.1021/nl072369t).
  5. (en) Thomas Gorton, « Vantablack might not be the world's blackest material », sur dazeddigital.com, .
  6. « Le Vantablack, le matériau le plus noir du monde qui défie la gravité » [vidéo], sur lefigaro.fr (consulté le 7 juin 2016).
  7. (en) Charlotte Griffiths et Ned Donovan, « Artists at war after top sculptor is given exclusive rights to the purest black paint ever which is used on stealth jets », Daily Mail,‎ (lire en ligne).
  8. (en) Amit Roy, « 'Not-fair' cry after black monopoly - Kapoor 'deal' on darkest paint fuels storm », The Telegraph,‎ (lire en ligne).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]