Sur la trace de la chouette d'or

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Sur la trace de la chouette d'or (marque déposée) est un jeu de sagacité d'origine française organisé sous la forme d'une chasse au trésor par Michel Becker et Régis Hauser sous le pseudonyme de Max Valentin. Lancée en 1993, elle n'a pas été résolue à ce jour, ce qui en fait la plus longue chasse au trésor jamais organisée et lui confère une « aura presque mythique »[1].

Lancement et histoire[modifier | modifier le code]

C’est en 1978 que Régis Hauser, consultant en marketing et spécialiste de la communication, a l’idée d’une chasse au trésor nationale à l'échelle de la France métropolitaine. Manquant d'un financeur, le projet ne pourra voir le jour qu'en 1993, grâce à une collaboration avec le peintre Michel Becker initiée en 1992.

Années 1990[modifier | modifier le code]

Régis Hauser élabore les énigmes, tandis que l’artiste est chargé de la conception du trésor et des peintures qui illustrent les énigmes, ainsi que du financement du lot[2]. Alors que la chasse initiale avait pour prix un œuf, ils en changent le prix pour une chouette en métaux précieux[2].

La contremarque en bronze de la chouette en métaux précieux a été enterrée le vers h 30 du matin[3]selon Max Valentin.

La chasse est véritablement lancée après la publication du livre d’énigme Sur la trace de la chouette d’or, qui sera diffusé en librairie à partir du [1]. Pour ne pas être reconnu voire harcelé, Régis Hauser choisit le pseudonyme de Max Valentin, qui sera le seul indiqué sur le livre. Seul connaisseur des solutions, il imagine alors que la chasse pourra durer un an ou deux[2].

Le livre est publié à 50 000 exemplaires, et commence à susciter l'intérêt. Un article[4],[5] de Florence Aubenas du et publié dans le journal Libération est le premier d'une longue liste. Libération estime alors que 15 000 personnes cherchent la chouette activement[6]. Peu après, le [7], Max Valentin ouvre un serveur Minitel (3615 MAXVAL) destiné à répondre publiquement ou en privé aux questions des joueurs concernant cette chasse. Ce serveur ferme le . Durant cette période, 38 152 messages publics y ont été composés[8]. Un forum actif permettait également aux joueurs de publier leur hypothèses concernant les énigmes, de même que ceux-ci pouvaient dialoguer via leur messagerie privée.

La chasse au trésor dure et fédère une importante communauté autour de forums internet successifs[9], sur Club-Internet, Edelweb ou d'autres sites. LaChouette.net est à cette période le lieu d’échange principal [10].

Années 2000[modifier | modifier le code]

Une association à but non lucratif nommée A2CO[11] (Association des Chercheurs de la Chouette d'Or) est fondée en 2003.

Le , un canular circule, selon lequel la Chouette aurait été découverte en Dordogne[12]. Des canulars de cette nature circuleront plusieurs fois au fil du temps.

Le , une chasse hommage À la recherche de la mini-chouette d’or est organisée pour célébrer les dix ans du jeu[13]. Chaque année ou presque depuis, l'A2CO organise une réunion permettant aux chercheurs de se retrouver dans une ville qui a un lien avec les énigmes de la chasse au trésor.

En 2004, plus de 10 ans après son lancement, la véritable chouette est saisie dans le cadre de la liquidation de l'éditeur du livre[2]. L'information n'est pas publique et la chasse continue son cours.

Le , le message no 73778[14] publié par Max Valentin sur le forum de l'A2CO indique qu'à la suite de la liquidation judiciaire en de la société chargée de la location du coffre-fort renfermant la Chouette d'Or, celle-ci est depuis près de deux ans en la possession d'un liquidateur judiciaire. Diverses procédures judiciaires aboutissent finalement à l'arrêt rendu le par la cour d'appel de Versailles, qui ordonne au liquidateur de remettre la chouette d'or entre les mains de l'huissier de justice chargé de contrôler la bonne fin du jeu[15].

La chouette d'or n'est récupérée par les organisateurs qu'en 2009, plus de cinq ans après sa saisie et quinze ans après le lancement de la chasse : en mars, la véritable statuette est restituée aux organisateurs après la liquidation judiciaire du dernier éditeur connu, lequel avait publié la 3e édition du livre d’énigmes.

Peu après, dans la nuit du 23 au , Max Valentin décède, seize ans jour pour jour après avoir enfoui la réplique en bronze de la chouette d’or, alors que celle-ci n'a toujours pas été trouvée. En théorie, ce décès ne change rien au jeu et à sa pérennité, Max Valentin ayant affirmé qu'il avait « pris ses dispositions » en cas de malheur. Il aurait donné une enveloppe cachetée avec la solution à un huissier et aurait désigné ses héritiers comme ayants droit[16].

Années 2010[modifier | modifier le code]

En , la fameuse statuette est mise en vente aux enchères à Drouot par Michel Becker[1], qui considère que le jeu est terminé depuis la mort de Max Valentin. Il estime que « l'intégrité du jeu ne peut plus être assurée »[17]. La maison de ventes Auction Art l'estime alors de 80 à 100 000 [17]. Cependant, le lot n'est finalement pas présenté à la vente ; la chouette d’or étant encore en jeu, le potentiel acheteur aurait peut-être été obligé de l’échanger contre la réplique en bronze si un vainqueur se présentait.

Les obligations et droits inhérents au contrat de jeu entre l'organisateur et les joueurs ne sont plus clairement établis à la suite de la faillite des différents éditeurs-organisateurs, et des nouveaux contrats successifs établis aux changements d'éditeur. Michel Becker est assigné en justice par l'A2CO, il sera finalement reconnu comme « propriétaire de l'œuvre, jusqu'à ce que quelqu'un se présente avec sa réplique » par décision de justice en 2017[1].

À l'occasion des 25 ans du jeu en 2018, plusieurs articles indiquent que la chasse attire toujours mais certains se demandent si la chouette peut encore être trouvée. On soupçonne qu'elle a pu disparaître sous une construction ou être découverte accidentellement, et les théories vont bon train au point que certains demandent l'ouverture de l'enveloppe révélant la cache[18]. Ces hypothèses plus ou moins farfelues sont régulièrement débattues sur les réseaux sociaux[19].

Le , le cahier des charges des visuels peints par Michel Becker est publié par ce dernier dans une nouvelle édition du livre des énigmes. Cette quatrième édition ne comporte pas de règlement de jeu.

Années 2020[modifier | modifier le code]

Le 10 avril 2020, un nouvel organisateur-éditeur ECO pour « les éditions de la chouette d’or » est créé, avec Michel Becker comme président[20].

Le , les éditions de la chouette d'or publient une vidéo face caméra de Michel Becker, dans laquelle il affirme avoir contractualisé avec les héritiers de Valentin et qu'il a eu accès aux solutions cachetées possédées par ceux-ci. Il serait alors allé à la position de la chouette d'or en présence d'un huissier et aurait déterré une contremarque en métal ferreux extrêmement corrodée mais qui n'est pas le tirage no 1 de la chouette. Michel Becker a refusé de publier la photo de cet objet corrodé. Il affirme avoir remplacé cette contremarque par le tirage no 2 de la chouette afin que la chasse puisse continuer. Il affirme par ailleurs que la position indiquée dans les solutions est exacte au centimètre près[21].

Le 16 novembre 2021, un espace d'échange sur Discord de « Sur la Trace de la Chouette d'Or » a été lancé par Michel Becker en tant que nouvel organisateur du jeu[22].

Le 26 juillet 2022, est déclarée[23], une nouvelle association dite officielle, AOC[24] à l’initiative d’un groupe de chouetteurs pour rivaliser avec l'A2CO[25].

Le 26 août 2022, la parution de la cinquième édition « sous le sceau du secret » rapporte des événements-clés et décrit la relation particulière entre les deux auteurs depuis le début de la chasse, tout cela selon Michel Becker. Les chouetteurs constatent que le visuel de l’énigme 470 diffère légèrement des précédentes éditions par une retouche sous l’épée et une colorimétrie différente. Le 2 septembre 2022, Michel Becker déclare au cours d'une annonce du Discord que ce visuel est la première version établie avant modifications demandées par Max Valentin et qu'il est sans incidence sur les énigmes, toujours selon lui.

Le 22-23 avril 2023, la convention des 30 ans de la Chouette d'Or[26] organisé par l'AOC en présence du co-auteur Michel Becker a eu lieu dans le château d'eau de Rochefort, monument historique reconverti[27] en lieu culturel renommé le Lingot d’Art [28]. Pour la première fois depuis le lancement du jeu, une centaine de chouetteurs ont pu observer de près les 11 peintures dans la galerie et la chouette d'or dans la crypte aux trésors[29],[30]. La première indication supplémentaire depuis septembre 1996 par Michel Becker a été diffusée par audio sous forme de poème intitulé “Pierrette et le Pot-Aux-Roses[25]. Une équipe de tournage pour Canal+ Docs présente durant l'évènement a annoncé depuis la sortie d'un documentaire en fin d’année 2023 [31],[32].

Selon les organisateurs du jeu, plus de deux cents mille chercheurs au trésor amateurs (nommés des « chouetteurs » par eux-mêmes) se sont lancés à sa recherche[33], et le nombre cumulé de joueurs est peut-être bien supérieur à ce nombre. En 2023, ils auraient été au total 200.000 « chouetteurs » à la chercher à un moment dans leur vie selon Libération[1].

Durée[modifier | modifier le code]

Lancée le , c'est à ce jour la chasse au trésor française ayant la plus grande longévité. À l'origine, son concepteur affirmait l'avoir « programmée » pour une période de huit à quatorze mois[34]. À titre de comparaison, une chasse britannique intitulée Quest : A Zetetic Treasure Hunt a duré treize ans et sept mois ( - )[35]. Certains jeux de même nature comportent dans leur règlement une date de fin, mais pas la chouette d'or.

Fonctionnement du jeu[modifier | modifier le code]

Pour l'emporter, il faut résoudre onze énigmes publiées dans un ouvrage d'une quarantaine de pages (réédité à cinq reprises, en 1993[36], 1994[37], 1997[38], 2019[39] et 2022[40]). Pour valider la découverte de la Chouette d'Or, le gagnant doit avoir acquis un exemplaire de l'ouvrage[41]si on en croit une modification du règlement initial. Cette modification fait régulièrement l'objet de débats entre joueurs passionnés, alors que c'est un point de détail sans la moindre importance, tant il est facile d'imaginer qu'un découvreur de la contremarque pourrait très facilement se procurer un exemplaire du livre.

Chacune des énigmes est constituée d'un titre, d'un texte et d'un visuel. Ces visuels sont la reproduction de tableaux originaux[42] du peintre et sculpteur Michel Becker. Ils ont été composés selon un cahier des charges établi par Max Valentin. Ils participent donc pleinement à la localisation du trésor, ce que les deux auteurs ont confirmé à de nombreuses reprises.

La résolution des onze énigmes permet d'isoler une zone de la taille d'une ville moyenne située en France métropolitaine. Pour localiser le lieu précis de l'enfouissement à l'intérieur de cette zone il convient de résoudre une douzième et ultime énigme « cachée » au sein des précédentes. C'est en tout cas ce qu'a précisé plusieurs fois l'auteur des énigmes.

La chouette d'or qui constitue le lot principal de cette chasse au trésor est une sculpture réalisée par Michel Becker représentant, comme son nom l'indique, une chouette ailes déployées, d'environ 50 centimètres d'envergure, pour un poids d'environ 10 kg, en or et argent, rehaussée de rubis et de diamants. Cet objet d'art unique a initialement été estimé à un million de francs (environ cent cinquante mille euros). Un collectionneur de nationalité suisse[43] est entré en contact avec Max Valentin pour proposer au futur découvreur la somme de trois millions de francs français (plus de quatre cents cinquante mille euros). Cette offre potentielle a été relayée par l'auteur bien avant l'an 2000 et rien ne permet de savoir ce qu'il en a été ensuite.

Ce n'est pas la chouette d'or elle-même qui a été enterrée, mais sa copie grandeur nature en bronze. La personne qui trouvera cette contremarque pourra l'échanger contre la chouette d'or auprès de l'huissier de justice chargé du contrôle du jeu[44]. De nombreux débats sont régulièrement ouverts à partir de 2020 sur les réseaux sociaux afin de savoir ce qu'il faut réellement découvrir pour gagner le jeu. Il ne fait aucun doute qu'au fil du temps ce sont deux contremarques en bronze qui ont été enfouies, gravées "becker DL 1/8 b" et "becker DL 2/8 b". Les discussions sont vives à ce sujet que personne ne peut élucider avec certitude. Quoi qu'il en soit, il y a au moins une chouette en bronze enterrée et peut-être même deux à partir de 2020. Dans le langage des chercheurs, elles sont nommées "1/8" et "2/8" pour simplifier.

Publications[modifier | modifier le code]

Le livre de jeu a été édité à cinq reprises :

  • Sur la trace de la chouette d'or, Ottawa./Levallois-Perret, Manya, , 42 p. (ISBN 2-87896-067-X)
  • Sur la trace de la chouette d'or, Paris/Malakoff, Hermé & Max Valentin, , 54 p. (ISBN 2-86665-170-7)
  • Sur la trace de la chouette d'or, Michel Lafon & Editions du Trésor, , 63 p. (ISBN 2-84098-304-4)
    Cette troisième édition comporte également l'intégralité des 26 I.S. (Indications Supplémentaires[45]) officiellement diffusées dans différents médias entre 1993 et 1996.
  • Sur la trace de la chouette d'or-Les cahiers secrets, Éditions de la Chouette d'Or, (ISBN 978-2-9568629-0-1 et 2-9568629-0-1)
    Michel Becker publie dans cette quatrième édition l'intégralité du contenu des trois précédentes éditions. Les visuels ne sont, cependant pas au bon format. Il y ajoute le cahier des charges que Max Valentin a rédigé pour les tableaux[46],[47]. Il y raconte l'histoire de la chouette, sa génèse, les coulisses, sa relation avec Max Valentin, des informations annexes afin que tous les chercheurs soient logés à la même enseigne, ainsi qu'un chapitre intitulé "l'aventure continue" qui mentionne ses objectifs et projets liés à la Chouette d'Or
  • Sur la trace de la chouette d'or-Sous le sceau du secret, ECO, , 78 p. (ISBN 9782956862956)

Divers auteurs qui s’expriment sur le jeu :

  • Patrick Schmoll, Chasseurs de trésors. Socio-ethnographie d'une communauté virtuelle, Strasbourg, Néothèque, , 145 p. (ISBN 978-2-35525-052-1)
  • Collectif, La chouette, 20 ans après, Paris, Éditions du Trésor, , 77 p. (ISBN 979-10-91534-03-1)
  • Simon Juliac, L'Univers des Chasses au Trésor, Paris, CreateSpace Amazon LLC, Charleston, , 103 p. (ISBN 978-2-9557288-0-2)
  • Kaspius, La chouette histoire du rocher de Dabo, Tarquimpol, Kaspius, , 102 p. (ISBN 978-0-244-05689-6)
  • Gérard Marty, L’Énigme de la Chouette d'or : laré-solution + poèmes solubles, Edilivre, 2018, (ISBN 9782414181025)
  • Philippe Debras, Sur les pas de Max Valentin, Biot, Philippe Debras, , 290 p. (ISBN 978-2-9569356-0-5)
  • Loïg Le Minor, Les trois spirales de Dabo, 2022, 31 p. (ISBN 978-2952886680)
  • Patrice Salvy, Le Petit Chouetteur Illustré 2023, Éditions de la Chouette d'Or, 506 p. (ISBN 978-2956-862963)

Émission de radio[modifier | modifier le code]

  • La chouette d'or, ou le trésor volatil, dans le cadre d'Une histoire particulière sur France Culture, 1ère diffusion les 8 et 9 juin 2019[48]
  • La chouette d'or, ce curieux objet du désir, dans l'émission Affaires sensibles sur France Inter, le 27 août 2021[49]

Émission de télévision[modifier | modifier le code]

  • The Hunt for the Golden Owl, Expedition Unknown, Saison 6 Épisode 9 diffusée sur Discovery Channel le 29 mai 2019

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d et e Vingt-cinq ans plus tard, où en est la mystérieuse chasse à la «chouette d’or» ?, Libération, 6 mai 2018
  2. a b c et d «Un jour, ils vont trouver la chouette d'or», Le Matin, 23 avril 2018
  3. Le Figaro magazine du
  4. Des hommes à tête de chouette (1re partie)
  5. Des hommes à tête de chouette (fin)
  6. « Des hommes à tête de chouette », Libération, 13 septembre 1993
  7. Voir : Question no 20 du
  8. Archives Minitel
  9. Patrick Schmoll (2007), Chasseurs de trésors. Socio-ethnographie d'une communauté virtuelle, Strasbourg, Néothèque.
  10. Patrick Schmoll (2007), Chasseurs de trésors. Socio-ethnographie d'une communauté virtuelle, Strasbourg, Néothèque, p. 37-39.
  11. A2CO
  12. Le chat du
  13. La Chouette, Fête des Dix Ans
  14. Synthèse des réponses de Max Valentin sur la procédure judiciaire en cours
  15. La « Chouette d'or » libérée par la justice sur le Figaro.
  16. Fabrice Drouelle, « La chouette d'or, ce curieux objet du désir », émission Affaires sensibles sur France Inter, , 32 min 5 s.
  17. a et b [PDF]Catalogue de la vente du 20 juin 2014
  18. « Vingt-cinq ans plus tard, où en est la mystérieuse chasse à la chouette d'or ? », sur Libération,
  19. « NOM D’UNE CHOUETTE », sur Society, (consulté le )
  20. Emmanuel TOURON, « L'incroyable quête de la mythique Chouette d'or passe-t-elle par les Deux-Sèvres ? »
  21. « Communiqué des Éditions de la Chouette d'Or® La Chouette d'Or® est là pour vous ou pour l'éternité » (consulté le )
  22. « La chouette d'or, cette chasse au trésor qui rend fou », sur parismatch.com, (consulté le )
  23. « JOURNAL-OFFICIEL ASSOCIATIONS ET FONDATIONS (BETA) », sur journal-officiel-datadila.opendatasoft.com (consulté le )
  24. « Association Officielle des Chouetteurs », sur aoc-chouettedor.fr (consulté le )
  25. a et b (en) Phil Hoad, « The 30 Year Treasure Hunt for the Elusive Golden Owl Statue », sur Atlas Obscura, (consulté le )
  26. « «Une chasse passionnante» : 30 ans après, ils cherchent toujours la Chouette d'or », sur Europe 1, (consulté le )
  27. « L'ancien château d'eau de Rochefort bientôt reconverti en lieu culturel » (consulté le )
  28. « Rochefort : l’inscription aux Monuments historiques de l’ancien château d’eau est à l’étude », sur SudOuest.fr, (consulté le )
  29. +ChAT, « Lingot d’Art : souhaitez-vous exposer votre trésor ? - Chasse au trésor », (consulté le )
  30. Luc Peillon, « Chasse au trésor : trente ans après, la «Chouette d’or» toujours sous terre », sur Libération (consulté le )
  31. « La Chouette d’or » (consulté le )
  32. « À la recherche de la chouette d’or : un documentaire passionnant sur la plus longue chasse au trésor du monde », sur ActuaNews.fr, (consulté le )
  33. Chasse au trésor - Le créateur de « la Chouette d'or » est mort, lepoint.fr, consulté le .
  34. Voir : Question no 30 du
  35. The Armchair Treasure Hunt Club - Hunts for the General Public
  36. « Notice bibliographique », sur Catalogue BnF (consulté le )
  37. « Notice bibliographique », sur Catalogue Collectif de France (consulté le )
  38. « Notice bibliographique », sur Catalogue de la BnF (consulté le )
  39. Michel Becker, Sur la trace de la Chouette d'or, les Éditions de la Chouette d'or, (ISBN 978-2-9568629-0-1, lire en ligne)
  40. « Nouveautés Éditeurs - Sur la Trace de la Chouette d'Or Sous le Sceau du Secret - Editions de la Chouette d'Or - BECKER Michel Max Valentin », sur nouveautes-editeurs.bnf.fr (consulté le )
  41. Présentation de la chasse
  42. Voir Exemples
  43. Voir : Question no 21 du
  44. Règlement du jeu
  45. Chouette - Les I.S.
  46. « Boutique - Lingot d’Art », sur Lingot d’Art (consulté le ).
  47. « Les Cahiers Secrets de la Chouette d’Or », sur Chasses-au-tresor.com (consulté le ).
  48. « La chouette d'or, ou le trésor volatil : un podcast à écouter en ligne », sur France Culture, (consulté le )
  49. « La chouette d'or, ce curieux objet du désir », sur France Inter, (consulté le )

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]