Stygimoloch

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Stygimoloch
Description de cette image, également commentée ci-après

Crâne de Stygimoloch spinifer.

Classification
Règne Animalia
Classe Reptilia
Ordre  Ornithischia
Sous-ordre  Marginocephalia
Super-famille  Pachycephalosauria
Famille  Pachycephalosauridae

Genre

 Stygimoloch
Galton & Sues, 1983

Nom binominal

 Stygimoloch spinifer
Galton & Sues, 1983

Stygimoloch (Démon du Styx - rivière des enfers dans la mythologie grecque -) était un pachycéphalosaure qui vécut à la fin du Crétacé il y a 68 à 66 millions d'années dans ce qui est aujourd'hui l'Amérique du Nord.

Description[modifier | modifier le code]

Ce dinosaure mesurait environ 3 mètres de long et arborait un crâne épais orné de six grosses cornes qui recouvraient le rebord de sa tête. Ces cornes auraient pu servir à aider l'animal à reconnaître ses congénères et à se faire reconnaître de ces derniers. Herbivore, il vivait en troupeaux pour se protéger des prédateurs de la trempe de Tyrannosaurus, Dromaeosaurus et Gorgosaurus. Comme pour les autres pachycéphalosaures, l'utilité de son crâne épais est controversée.

Systématique[modifier | modifier le code]

Selon certains paléontologues et notamment Jack Horner, Dracorex et Stygimoloch sont en fait des stades de croissance du Pachycephalosaurus : le dôme n'est pas encore formé chez le premier et est en cours de croissance chez le deuxième. Les épines entourant le dôme rétrécissent et deviennent des bosses osseuses à l'âge adulte[1],[2].

Référence[modifier | modifier le code]

  1. (en) T. Rex More Hyena Than Lion sur usnews.com le 24 février 2011
  2. (fr) Documentaire Coup de jeune sur les dinos produit par National Geographic Channel

Galton & Sues, 1983 : New data on pachycephalosaurid dinosaurs (Reptilia: Ornithischia) from North America. Canadian Journal of Earth Sciences, 20-3 pp 462-472.