Dromaeosaurus

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Droméosaure

Dromaeosaurus[1],[2] (le genre Dromaeosaurus, soit « lézard qui court ») était un petit dinosaure théropode qui a vécu au Canada durant le Crétacé supérieur il y a entre 80 et 69 millions d'années. On le connaît grâce à un crâne partiel et à divers ossements (côtes, parties de pieds)[3] retrouvés dans le parc provincial Dinosaur, en Alberta.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Dromaeosaurus mesurait 1,8 mètre de long et pesait 30 kilos. Il se distingue de la plupart des autres Dromaeosauridae notamment par son crâne court et massif et ses dents larges et robustes. À cet égard, il ressemblait à Tyrannosaurus. Les quelques os retrouvés des pattes arrière indiquent que l'animal était bien musclé. Son mode de vie et son alimentation exacte ne sont pas connus de façon certaine. Les dents présentaient des traces d'usure sérieuses, qui semblent indiquer qu'elles étaient plus utilisées pour briser et arracher des grands morceaux de chair que pour la découper ; il est possible que l'animal ait été un charognard.

Les liens unissant Dromaeosaurus aux autres théropodes sont obscurs. Quoique son allure rude lui confère un aspect primitif, il n'en demeure pas moins un animal spécialisé. On lui attribue généralement sa propre sous-famille, celle des Dromaeosauridae ; ce groupe inclut également les Achillobator, Adasaurus, Deinonychus, Variraptor ou Utahraptor. Cependant, les relations de Dromaeosaurus sont en perpétuelle évolution[4].

L'espèce type est D. albertensis[5],[6],[7]. On connaît également D. cristatus[8], D. explanatus[9] et D. gracilis[10], bien que ces trois autres espèces, manquant de matériel fossile, pourraient fort bien s'avérer n'être que synonymes de l'espèce type[11].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Dromaeosaurus Matthew & Brown, 1922 », sur www.gbif.org (consulté le )
  2. « PBDB », sur paleobiodb.org (consulté le )
  3. Garrod, Ben,, So you think you know about ...velociraptor? (ISBN 978-1-61067-859-9, 1-61067-859-1 et 978-1-68464-012-6, OCLC 1110579532, lire en ligne)
  4. « The first giant raptor (Theropoda: Dromaeosauridae) from the Hell Creek Formation », Paleontological Contributions,‎ (ISSN 1946-0279, DOI 10.17161/paleo.1808.18764, lire en ligne, consulté le )
  5. « PBDB », sur paleobiodb.org (consulté le )
  6. Ondrej Zicha; ondrej.zicha(at)gmail.com, « BioLib: Biological library », sur www.biolib.cz (consulté le )
  7. (en) « Dromaeosaurus albertensis Matthew & Brown, 1922 », sur www.gbif.org (consulté le )
  8. « Dromaeosaurus cristatus (Cope, 1876) », sur www.gbif.org (consulté le )
  9. « PBDB », sur paleobiodb.org (consulté le )
  10. « Dromaeosaurus gracilis (Marsh, 1888) », sur www.gbif.org (consulté le )
  11. Philip J. Currie, « New information on the anatomy and relationships ofDromaeosaurus albertensis(Dinosauria: Theropoda) », Journal of Vertebrate Paleontology, vol. 15, no 3,‎ , p. 576–591 (ISSN 0272-4634 et 1937-2809, DOI 10.1080/02724634.1995.10011250, lire en ligne, consulté le )