Sivapithèque

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Sivapithecus)
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Sivapithecus

Sivapithecus est un genre éteint de primates de la famille des hominidés, qui vivait en Asie du Sud durant le Miocène moyen et supérieur. Ses restes fossiles sont datés sur une période allant de 13 à 8 millions d'années environ[1]. Ils ont été découverts depuis le XIXe siècle au nord du sous-continent indien, dans la chaine des Siwaliks qui court du Pakistan jusqu'au Népal.

Sivapithecus sivalensis

Historique[modifier | modifier le code]

Des fossiles de sivapithèques ont été découverts depuis le XIXe siècle dans la chaine des Siwaliks, comprenant le plateau du Potwar au Pakistan, et les piémonts himalayens en Inde et au Népal.

En 1982, David Pilbeam publia la description d'une découverte fossile importante : une grande partie de la face d'un sivapithèque avec sa mâchoire. Le spécimen présentait beaucoup de ressemblances avec un crâne d'orang-outan, ce qui conforta la théorie déjà avancée par d'autres selon laquelle le genre Sivapithecus était étroitement lié aux orangs-outans.

Classification phylogénétique[modifier | modifier le code]

Sivapithecus appartient à la sous-famille des Ponginae, dont le seul genre subsistant est l'orang-outan (Pongo).

Phylogénie des genres de ponginés, d'après James Birx et al. (2010)[2] et David Begun (2015)[3]:

 Ponginae 

 Lufengpithecus




 Ankarapithecus



 Sivapithecini†


 Sivapithecus




 Indopithecus



 Gigantopithecus





Pongini

 Khoratpithecus



 Pongo (les Orang-outans)







Stratigraphie[modifier | modifier le code]

On trouve des fossiles de sivapithèques dans trois formations géologiques de la chaine des Siwaliks :

  • inférieur : formation Chinji, de 14,2 à 11,2 millions d’années
  • moyen : formation Nagri, de 11,2 à 9 millions d’années
  • supérieur : formation Dhok Pathan, de 9 à 3,4 millions d’années

Espèces[modifier | modifier le code]

On distingue les quatre espèces suivantes[1]:

  • Sivapithecus indicus (Pilgrim, 1910) : de 12,5 à 10,5 millions d’années
    • autre nom : Sivapithecus aiyengari [1],[4]
  • Sivapithecus sivalensis (Lydekker, 1879) : de 9,5 à 8,5 millions d'années (formations Nagri et Dhok Pathan)
    • autre nom : Sivapithecus salmontanus
  • Sivapithecus lewisi (Pandey & Sastri, 1968) : 9,2 millions d’années [1]
    • autre nom : Sivapithecus parvada
    • C'est la plus grande des quatre espèces et celle dont la denture antérieure ressemble le plus à celle de Pongo (l'orang-outan actuel)[5].
  • Sivapithecus hysudricus (Pilgrim, 1927) [6]:
    • autres noms : Sivapithecus thorpei, Sivapithecus simonsi
    • C'est la plus petite des quatre espèces.

L'affaire du ramapithèque[modifier | modifier le code]

Certains spécimens des Siwaliks avaient autrefois été attribués au genre Ramapithecus (le ramapithèque).

Le premier spécimen type, YPM 13799, Ramapithecus brevirostris, était un demi-maxillaire découvert en 1932 par G. Edward Lewis dans les piémonts himalayens indiens situés dans l'Himachal Pradesh, près d'Haritalyangar[7]. Lewis affirmait alors que le maxillaire était plus proche de celui du genre Homo qu'aucun des fossiles de singes connus jusque-là. Ce point de vue fut revu dans les années 1960 à la suite d'une reconstruction par symétrie et qui correspondait à la forme upsiloïde caractéristique des grands singes[8].

Des fossiles plus complets de Ramapithecus furent découverts en 1975 et 1976, montrant qu'il était moins proche des humains que ce que l'on pensait auparavant. Il présentait au contraire de nombreuses similitudes avec Sivapithecus, et priorité fut donnée à ce nom qui était antérieur. On considère aujourd'hui que les fossiles autrefois attribués à Ramapithecus correspondent à des femelles de Sivapithecus, le fort dimorphisme sexuel de ce genre ayant longtemps trompé les paléontologues.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Pickford Martin, Tiwari B.N., « Precisions concerning the distribution and identfification of Miocene hominoid from India », Revista Española de Paleontología, 25, (2),‎ , , 107-121. (ISSN 0213-6937, lire en ligne)
  2. (en) H. James Birx (dir.), 21st Century Anthropology : A Reference Handbook, partie IX, chapitre 55, p. 553-554, vol. 2, Sage Publications, (lire en ligne)
  3. (en) David R. Begun, The real Planet of the Apes : A new Story of human Origins, Princeton University Press, (lire en ligne)
  4. (en) Jay Kelley, « A new large species of Sivapithecus from the Siwaliks of Pakistan. , », Journal of Human Evolution, 17,‎ ,1988, p. 305–324.
  5. (en) Jay Kelley, Mohammad Anwar, Melanie A.Mc Collum, Steven C.Ward, « The anterior dentition of Sivapithecus parvada, with comments on the phylogenetic significance of incisor heteromorphy in Hominoidea », Journal of Human Evolution Volume 28, Issue 6,,‎ june 1995, pages 503-517, p. 503-517 (lire en ligne)
  6. (en) Martin Pickford, « Additions to the Dehm collection of Siwalik hominoids, Pakistan: descriptions and interpretations », Zitteliana, International Journal of Palaeontology and Geobiology,‎ , p. 111-125 (lire en ligne)
  7. (en) A.P Khatri, The early fossil hominids and the relative apes of Siwalik foothills in the Himalayas: recent discoveries and new interpretations. In Paleoanthropology: Morphology and Paleoecology, R.H. Tuttle (éd)., The Hague, De Gruyter, , p. 31-58
  8. (en) C. Vogel, Remarks on the reconstruction of the dental arcade of Ramapithecus. In Paleoanthropology: Morphology and Paleoecology, RH. Tuttle (éd)., The Hague, De Gruyter, , p. 87-98

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jay Kelley, « The hominoid radiation in Asia ». In Hartwig, W. (ed.) The Primate Fossil Record, Cambridge University Press, p. 369–384, 2002
  • Ann Gibbons, The first human, Doubleday, 2006

Sur les autres projets Wikimedia :

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]