Simonie

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Dante parlant à Nicolas III, envoyé en enfer pour simonie ; gravure sur bois de Gustave Doré pour la Divine Comédie, 1861.

La simonie est, pour les catholiques, l’achat et la vente de biens spirituels, tout particulièrement d'un sacrement et, par conséquent, d’une charge ecclésiastique.

Elle doit son nom à un personnage des Actes des Apôtres, Simon le Magicien qui voulut acheter à saint Pierre son pouvoir de faire des miracles (Actes, VIII.9-21), ce qui lui valut la condamnation de l’apôtre : « Que ton argent périsse avec toi, puisque tu as cru que le don de Dieu s’acquérait à prix d’argent ! ».

Un procédé favorisé par la mainmise des laïcs[modifier | modifier le code]

Dès le IXe siècle, de nombreux abbés et évêques entrèrent dans le système féodo-vassalique. Les seigneurs considéraient alors les églises et leurs biens comme leur propre patrimoine. Les princes donnaient l’investiture épiscopale, les seigneurs celle des desservants des paroisses rurales. Ainsi, prirent-ils l’habitude de nommer les curés dans les paroisses et de s’attribuer une partie de plus en plus importante des dîmes et denrées agricoles livrés par les paysans pour la subsistance du clergé.

Le système fut confirmé en 962, lorsque l’empereur Otton le Grand obtint du pape pornocrate Jean XII la prérogative de désigner le pape. L’empereur Henri IV fut le protecteur et le grand bénéficiaire de ces pratiques. Les rois et les princes territoriaux (comtes et ducs) exigèrent aussi des prélats, le service armé. Ainsi certains prélats devinrent eux-mêmes des seigneurs, tirant des profits de la frappe de la monnaie et exerçant le droit de ban.

Dans ce contexte, on pouvait exploiter tous les moyens pour accroître sa puissance  : spéculation sur la peur de l’enfer, extorsion de dons, et vente de sacrements. Les charges épiscopales et cléricales furent ainsi l’objet d’un véritable trafic.

Un pape excommunié pour simonie[modifier | modifier le code]

Le pape Benoît IX, convaincu d'avoir vendu sa charge à Grégoire VI fut excommunié pour simonie.

Condamnation de la simonie[modifier | modifier le code]

Abbé pratiquant la simonie (France, XIIe siècle).

La simonie fait l’objet de plusieurs tentatives de condamnation plus ou moins formelle :

Elle est l'un des principaux reproches adressés par la Réforme à l’Église catholique.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  • Les citations de la Bible sont issues de la traduction de Louis Segond (non reconnue par l'Eglise catholique, mais libre de droits).