Shonas

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Shonas
Description de cette image, également commentée ci-après
Guérisseur traditionnel du peuple shona.

Populations significatives par région
Population totale 13 000 000[1]
Autres
Langues Shona
Religions Christianisme, religion traditionnelle
Ethnies liées Ndébélés

Les Shonas sont un peuple d'Afrique australe, surtout présent au Zimbabwe, également dans le Sud du Mozambique et en Zambie.

Ethnonymie[modifier | modifier le code]

Selon les sources, on observe quelques variantes : Chishona, Chona, Mashona, Shonas, Vashona[2].

Langue[modifier | modifier le code]

Leur langue est le shona, une langue bantoue. Le nombre total de locuteurs était estimé à près de onze millions au début des années 2000, dont 10 700 000 au Zimbabwe[3].

Population[modifier | modifier le code]

Fermes shona au Zimbabwe.

Les Shonas sont largement majoritaires au Zimbabwe où ils représentent 82 % de la population, selon une estimation de 2008[4], et constituent l'essentiel de la classe dirigeante[5].

Leur nombre total peut donc être estimé à 9 millions de personnes.

Ce sont avant tout des agriculteurs (maïs, millet, sorgho, riz, manioc…), mais ils élèvent aussi des vaches, des moutons et des poulets. La vente de poteries et de vanneries apporte quelques revenus complémentaires aux femmes.

Culture[modifier | modifier le code]

Architecture[modifier | modifier le code]

Dans l'enceinte du palais-forteresse.

Les Shonas parlent une langue bantoue, le shona (ou chiShona). C'est une expression de cette langue, dzimba dza mabwe (qui signifie « grandes demeures de pierres ») qui a donné son nom au pays, Zimbabwe[6]. Un imposant palais-forteresse, entouré d'une enceinte constituée de moellons de granit, fut en effet au centre de la civilisation des Shonas, un peuple bâtisseur. Aujourd'hui en ruines, cet ensemble est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1986.

Sculpture[modifier | modifier le code]

Appuie-tête à motifs circulaires[7].

Les Shonas n'ont pas produit de masques ou de sculptures figuratives, mais ils ont une longue tradition dans le travail du métal et du bois (tabatières, couteaux notamment). On connaît en particulier leurs appuis-têtes en bois décoré de motifs circulaires concentriques[8]. On devrait plutôt parler d'appui-nuque, puisqu'il s'agit de protéger les coiffures en position allongée. Indépendamment de son aspect fonctionnel, cet accessoire, dont l'existence semble attestée depuis le XIIe siècle, permet aussi de communiquer avec les ancêtres pendant son sommeil, voire après sa mort, puisque les recherches archéologiques ont montré que des personnalités de haut rang étaient inhumées avec leur appui-tête.

Musique et danse[modifier | modifier le code]

Une mbira dzavadzimu, instrument à lamelles.

La mbira est un instrument de musique lamellophone africain très ancien, typiquement shona[9], même si on le trouve aussi dans d'autres pays du continent.

En 2005 la danse populaire Mbende Jerusarema — pratiquée par les Zezuru Shona dans l’Est du Zimbabwe, en particulier dans les districts de Murewa et d’Uzumba-Maramba-Pfungwe — a été proclamée patrimoine culturel immatériel de l'humanité par l'UNESCO[10].

Croyances[modifier | modifier le code]

De nos jours, entre 60% et 80% des Shona sont chrétiens. En outre, les croyances traditionnelles sont très vivantes parmi eux[11]. Les caractéristiques les plus importantes sont le culte des ancêtres (le terme est qualifié d'inapproprié par certains auteurs) et le totémisme.

Totems[modifier | modifier le code]

Au Zimbabwe, les totems (mutupo) ont été utilisés par le peuple Shona depuis le développement initial de leur culture. Les totems identifient les différents clans parmi les Shona qui constituaient historiquement les dynasties de leur ancienne civilisation. Aujourd'hui, jusqu'à 25 totems différents peuvent être identifiés parmi les Shona, et des totems similaires existent parmi d'autres groupes sud-africains, tels que le Zulu, le Ndebele et le Herero[12].

Les gens du même clan utilisent un ensemble commun de totems. Les totems représentent généralement des animaux et des parties du corps.

Exemples de totems d'animaux:

  • Shiri / Hungwe (Aigle pêcheur)
  • Mhofu / Mhofu Yemukono / Musiyamwa (Eland)
  • Mbizi / Tembo (Zèbre)
  • Shumba (Lion)
  • Mbeva / Hwesa / Katerere (Souris)
  • Soko (Singe)
  • Nzou (Eléphant)
  • Ngwena (crocodile)
  • Dziva (Hippo).

Exemples de totems de parties du corps comprennent:

  • Gumbo (jambe)
  • Moyo (coeur)
  • Bepe (poumon).

Ceux-ci ont ensuite été décomposés en noms liés au genre. Par exemple, le groupe Zebra pénétrerait dans Madhuve pour les femelles et Dhuve ou Mazvimbakupa pour les mâles. Les gens du même totem sont les descendants d'un ancêtre commun (le fondateur de ce totem) et n'ont donc pas le droit de se marier ou d'avoir une relation intime. Les totems traversent des groupements régionaux et constituent donc un mur pour le développement de l'ethnicisme parmi les groupes Shona.

Les chefs shona sont tenus de pouvoir réciter l'histoire de leur groupe totémique directement du fondateur initial avant qu'ils puissent être assermentés en tant que chefs.

Orphelins[modifier | modifier le code]

Le système totémique pose un problème grave pour de nombreux orphelins, en particulier pour les bébés immergés[13]. Les gens ont peur d'être punis par des fantômes, s'ils violent les règles liées au totem inconnu d'un enfant trouvé. Par conséquent, il est très difficile de trouver des parents adoptifs pour ces enfants. Et si les enfants trouvés ont grandi, ils ont des problèmes pour se marier[14].

Enterrements[modifier | modifier le code]

L'identification par totem a des ramifications très importantes lors des cérémonies traditionnelles telles que la cérémonie d'enterrement. Une personne avec un totem différent ne peut pas initier l'enterrement du défunt. Une personne du même totem, même venant d'une tribu différente, peut entamer l'enterrement du défunt. Par exemple, un Ndebele du totem Mpofu peut initier l'enterrement d'un Shona du totem Mhofu et cela est parfaitement acceptable dans la tradition Shona. Mais un Shona d'un totem différent ne peut pas accomplir les fonctions rituelles requises pour entamer l'enterrement du défunt.

Si une personne initie l'enterrement d'une personne d'un totem différent, elle court le risque de payer une amende à la famille du défunt. De telles amendes ont traditionnellement été payées avec du bétail ou des chèvres, mais de nos jours des sommes substantielles peuvent être demandées. S'ils enterrent les membres de leur famille morts, ils doivent revenir à un moment donné pour nettoyer la pierre de l'enterrement. Si quelqu'un parie ses parents de quelque manière que ce soit, il souffrira après la mort de ses parents en raison de leurs esprits.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1].
  2. Source RAMEAU, BnF [2].
  3. (en) Fiche langue (code «sna») dans la base de données linguistique Ethnologue..
  4. CIA The World Factbook [3].
  5. Alain-Michel Boyer, Les Arts d'Afrique, Hazan, 2007 (éd. revue et corrigée), p. 92.
  6. Alain-Michel Boyer, op. cit., p. 92.
  7. Musée du quai Branly.
  8. Détours des mondes [4].
  9. « La mbira, instrument de musique du peuple shona » [5].
  10. La danse Mbende Jerusarema.
  11. http://www.everyculture.com/Africa-Middle-East/Shona-Religion-and-Expressive-Culture.html
  12. Totem Author: Magelah Peter - Published: May 21, 2007, 4:56 am
  13. Les bébés abandonnés au Zimbabwe
  14. Orphelin à Vie

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) M. F. C. Bourdillon, The Shona peoples: an ethnography of the contemporary Shona, with special reference to their religion, Mambo Press, Gwelo (Rhodésie), 1976, 399 p. (ISBN 0-86922-020-9).
  • (en) D. N. Beach, The Shona and Zimbabwe, 900-1850: An Outline of Shona History, Holmes & Meier, 1980, 432 p. (ISBN 9780841906242).
  • Pierre Descargues et Frank Mac Ewen (préf.), Sculpture contemporaine des Shonas d'Afrique, Musée Rodin, Paris, 1971 (catalogue d'exposition).
  • Michel Lafon, Le shona & les shonas du Zimbabwe : recueil d'informations sur la langue et la culture, Mambo Press, Gweru ; L'Harmattan, Paris, 1995, 315 p. (ISBN 0-86922-604-5).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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