Sergent-major

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Le garde de sergent-major est un grade ou une position militaire dans plusieurs armées, avec parfois plusieurs déclinaisons. Dans les pays du Commonwealth, le sergent-major est une position occupée par le sous-officier senior.

Armée belge[modifier | modifier le code]

Dans les composantes terre, air et médicale de l'Armée belge, le grade de « premier sergent-major » est le premier grade des sous-officiers d'élite, de code OTAN OR-7, situé au-dessus du grade de « premier sergent-chef » et en dessous de celui d'adjudant. Son insigne diffère selon les composantes :

  • dans la composante terre et la composante médicale, l'insigne de ce grade consiste en cinq chevrons regroupés en un groupe de trois au-dessus d'un groupe de deux ;
  • dans la composante air, il consiste en cinq bandes blanches étroites, elles aussi regroupées en un groupe de trois au-dessus d'un groupe de deux.

L'équivalent du grade de premier sergent-major dans la composante marine est le grade de premier maître.

Armée britannique[modifier | modifier le code]

Dans la British Army, sergent-major (sergeant major) est un l'un des emplois auquel peut-être nommé un warrant officer class 2. Sergent-major régimentaire (regimental sergeant major) est la nomination équivalente au niveau régimentaire ou supérieur pour un warrant officer class 1. Depuis la fin [1], il existe un sergent-major de la British Army.

Armée suisse[modifier | modifier le code]

Insigne de sergent-major dans l'Armée suisse.

Dans l'Armée suisse le grade est situé entre ceux de sergent-chef et de fourrier. Il a rang de sous-officier supérieur.

Depuis la réforme d'Armée XXI (01.01.2004), le sergent-major (en allemand Feldwebel) est un grade exclusivement réservé à un sous-officier supérieur technique, alors qu'auparavant ce grade désignait également et principalement le sergent-major d'unité (qui a actuellement le grade de sergent-major chef).

Son insigne est composé de deux chevrons surmontés d'une croix entourée de lauriers.

Armée française[modifier | modifier le code]

En France, le grade de sergent-major fut créé en 1776. Il était le bas-officier le plus élevé dans la compagnie d'infanterie ; dans la cavalerie, le maréchal des logis-chef était équivalent. Le sergent-major était chargé de l’administration de la compagnie. Néanmoins, compte tenu des différentes missions, des stages, des congés, etc., le sergent-major était souvent l'adjoint du capitaine commandant la compagnie. Il était aussi le président des bas-officiers et le comptable de l'unité. Il organisait le service intérieur de la compagnie, tant au quartier que sur le terrain. Sous l'Ancien Régime, l'adjudant sous-officier, équivalent du sergent-major au niveau de la compagnie, a aussi établi en 1776 au niveau du régiment : c'était ainsi le premier bas-officier du régiment.

Le sergent-major était alors un bas-officier d'élite et longtemps le corps s'est présenté comme un vivier pour le choix des officiers. Après les réformes qui suivirent la guerre de 1870, il devint plus difficile pour eux d'accéder au grade d'officier, compte tenu des restrictions d'âge. Avec la réforme des effectifs au sein des bataillons et l'ajout d'un sous-officier au grade d'adjudant par compagnie, le sergent-major était cantonné à des tâches purement administratives.

Le grade est remplacé par celui de sergent-chef par la loi de 1928. Il est rétabli de 1942 à 1962 pour le sous-officier responsable de la comptabilité de la compagnie[2].

Il n'a plus été nommé de sergent-major après 1964 et le grade a été définitivement supprimé en 1971.

Quelques anciens sergents-majors : maréchal Bazaine, Frédéric Bazille, général Édouard Husband, Henri Poincaré.

Forces armées canadiennes[modifier | modifier le code]

Dans les Forces armées canadiennes, le sergent-major est une position occupée par un militaire du rang. Il s'agit du militaire du rang le plus ancien de l'unité ou de la sous-unité. Les sergents-majors portent généralement le grade d'adjudant-maître ou d'adjudant-chef. Les rôles généraux du sergent-major sont d'assister le commandant ou l'officier commandant, de s'occuper de la discipline et de veiller au bien-être des militaires du rang et de les représenter auprès du commandant ou de l'officier commandant.

Forces armées des États-Unis[modifier | modifier le code]

Le grade de sergent-major existe en plusieurs déclinaisons au sein des composantes de l'Armée américaine :

  • l'Armée de terre (United States Army) prévoit trois versions du grade :
    • sergeant-major (insigne : trois chevrons, trois arcs et une étoile au centre),
    • command sergeant-major (insigne : trois chevrons, trois arcs et une étoile entourés de feuilles de laurier au centre),
    • sergeant-major of the Army (insigne : trois chevrons, trois arcs et un aigle entouré de deux étoiles au centre) ;
  • le Corps des Marines (United States Marine Corps) prévoit deux versions du grade :
    • sergeant-major (insigne : trois chevrons, quatre arcs et une étoile au centre),
    • sergeant-major of the Marine Corps (insigne : trois chevrons, quatre arcs et l'insigne du Corps des Marines entouré de deux étoiles au centre).

Annexe[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. « La hiérarchie de la British Army compte désormais un "sergent-major" », sur Zone Militaire, (consulté le 22 avril 2021)
  2. SHA, « Les grades dans l’armée de terre », Service historique de la Défense, publié en mai 2009, sous licence CC BY-NC-SA