Sentinelles (peuple)

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Sentinelles
Description de cette image, également commentée ci-après

Image satellite de l'île de North Sentinel.

Populations significatives par région
Île de North Sentinel 40 à 600 individus
Autres
Langues Sentinelles
Religions Inconnue
Ethnies liées Inconnues

Les Sentinelles sont un peuple chasseur-cueilleur qui vit coupé du monde extérieur sur l'île de North Sentinel, dans les îles Andaman, un archipel dans l'Océan indien faisant partie de l'Inde.

Société[modifier | modifier le code]

Refusant tout contact avec le monde extérieur, ils constituent l'un des derniers peuples isolés du monde, encore appelé peuple isolé, vivant en autarcie dans des conditions n'ayant pas changé depuis des milliers d'années. Leur nombre est estimé à 250 environ (39 officiellement selon le recensement de 2001). Ils appartiennent au groupe ethnique des Négritos. Ils semblent connaître le feu mais ne pas savoir le produire[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Ils seraient arrivés d'Afrique sur leur île il y a peut-être 60 000 ans.

Ils ont survécu au tsunami de 2004.

Tentatives de contact[modifier | modifier le code]

Les tentatives de prises de contact se sont en grande majorité soldées par des échecs.

En janvier 1880, une expédition britannique armée menée par Maurice Vidal Portman a eu pour but de capturer des habitants de l’île, de leur faire des offrandes et de se montrer aimables envers eux afin d’établir le contact. Cette expédition fut vraisemblablement la première rencontre des Sentinelles avec le monde extérieur. Malgré l’habitude des habitants à disparaître dans la jungle à la vue d’étrangers, l’expédition a réussi, au bout de quelques jours, à capturer deux membres âgés de la tribu ainsi que quatre jeunes enfants. Arrivés à Port Blair, la santé des deux vieilles personnes s’est dégradée avant d’entrainer leur mort. Les quatre enfants ont alors été ramenés sur l’île, chargés d’offrandes. Après ces incidents, la Grande-Bretagne cessa ses tentatives de contact et s’intéressa à d’autres tribus.

En 1967, le gouvernement indien débuta une série d’expéditions visant à établir le contact. La première d’entre elles, menée par l’anthropologue T. N. Pandit, fut escortée par des policiers et des officiers de la marine. Les Sentinelles se sont réfugiés dans la jungle en les voyant approcher, et cette tentative fut un échec. Les tentatives suivantes ne firent guère mieux, réussissant cependant à laisser sur la plage de nombreux cadeaux et offrandes.

Le 20 mars 1970, des anthropologues indiens (incluant à nouveau T.N. Pandit) se sont retrouvés piégés par les courants entre North Sentinel et l’île Constance. Un témoin oculaire relata ensuite ce qui suit :

«  Quelques membres de la tribu nous faisaient de grands signes pour qu’on leur jette du poisson. Les femmes sortaient de l’ombre pour nous observer… Quelques hommes sont venus récupérer le poisson.

Ils semblaient être reconnaissants, sans pour autant abandonner leur attitude méfiante… Ils ont tous commencé à hurler des paroles incompréhensibles, et nous avons répondu en essayant de leur faire comprendre nos intentions amicales.

C’est à cet instant qu’une chose étrange arriva : une femme se jeta sur un guerrier et simula une union passionnelle.

Ce rituel fut répété par d’autres femmes, chacune choisissant un guerrier. Après quelques minutes de cet étrange spectacle, les Sentinelles disparurent progressivement dans la jungle.

Malgré tout, quelques guerriers assuraient toujours la garde. Nous nous sommes approchés du rivage pour y jeter du poisson, qui fut immédiatement récupéré par des enfants.

Il était midi passé et nous sommes retournés sur le bateau.  »

Au printemps 1974, une équipe de tournage de la National Geographic Society est venue sur l’île pour y réaliser un documentaire, Man in Search of Man. Lorsque leur bateau motorisé s’est approché de la plage, les Sentinelles sont sortis de la jungle, armés d’arcs et arrosant l’équipe de flèches affûtées. Le bateau a accosté à l’abri de l’attaque et l’équipage a déposé des offrandes sur le sable : une voiture miniature en plastique, des noix de coco, un cochon vivant et une poupée. Cette démarche n’a fait que réveiller l’hostilité de la tribu, qui leur adressa une nouvelle volée de flèches, dont l’une se ficha dans la cheville du réalisateur. L’homme ayant tiré cette flèche rit et dansa fièrement, avant d’enterrer le cochon et la poupée.

Le 2 août 1981, le bateau Primrose s'échoua le long de la côte de North Sentinel. Après avoir attendu les secours pendant quelques jours, l'équipage a commencé à apercevoir des silhouettes noires en train de construire des bateaux de fortune sur le sable. Le capitaine a alors lancé un appel de détresse, demandant un renfort d'armes à feu afin de pouvoir se défendre, mais les conditions climatiques difficiles rendirent cette opération impossible. Fort heureusement, ces mêmes conditions climatiques empêchèrent également la tribu de les atteindre. Au bout d'une semaine, l'équipage fut secouru et l'épave du bateau repose toujours au nord de l'île.

Au début des années 1990, la tribu des Sentinelles a commencé à se montrer plus chaleureuse à l’encontre des bateaux tentant de s’approcher du rivage. Mais généralement, après quelques minutes, les autochtones repoussent agressivement leurs visiteurs en faisant des gestes menaçants ou en leur lançant des flèches.

En 1996, le gouvernement indien annula officiellement ces tentatives de contact infructueuses.

En 2006, le peuple de North Sentinel a tué deux hommes qui pêchaient illégalement autour de l’île. Le bateau des pêcheurs avait en effet dérivé vers l’île durant leur sommeil, permettant à la tribu de les attaquer. Leurs corps ont alors été déposés dans une tombe de fortune. Un hélicoptère a été envoyé récupérer les corps, mais a dû abandonner lorsqu’il a, à son tour, essuyé des tirs de flèches[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. « They [...] use fire, which they hide and guard jealously because they do not know how to make it » (en) Tim McGirk, « Islanders running out of isolation: Tim McGirk in the Andaman Islands reports on the fate of the Sentinelese », sur Independent.co.uk, .
  2. (en) Peter Foster, Stone Age tribe kills fishermen who strayed on to island, The Telegraph, 8 février 2006.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]