Ric Grech

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Ric Grech
Nom de naissance Richard Roman Grechko
Naissance
Green's Corner, Bordeaux, France
Décès (à 43 ans)
Leicester
Activité principale Chanteur, bassiste, contrebassiste, violoniste, guitariste, mandoliniste, pianiste, auteur-compositeur
Années actives 1965 à 1977

Richard Roman Grechko, plus connu sous le nom de Ric Grech, était un bassiste et violoniste de rock britannique, né le 1er novembre 1946 à Bordeaux (France) de parents d'origine ukrainienne et décédé le 17 mars 1990 à Leicester. Il est plus particulièrement connu comme bassiste du groupe britannique Family, ainsi que pour sa participation au super-groupe Blind Faith.

Carrière musicale[modifier | modifier le code]

Family[modifier | modifier le code]

En 1965, Ric Grech devient bassiste de The Farinas, remplaçant Tim Kirchin. Ce groupe de Leicester (où Grech a passé son enfance), encore particulièrement influencé par le rhythm and blues, change de nom pour devenir Family. Grech participe en septembre 1967 à l'enregistrement du premier single, « Scene Through The Eye Of A Lens »/« Gypsy Woman », avant que le groupe ne signe sur le label Reprise. Le premier album de Family, Music in a Doll's House, sort en juillet 1968 et devient un succès underground. Entre temps, Grech joue du fiddle lors des sessions d'enregistrement de Beggars Banquet, des Rolling Stones.

Enregistré en février 1969, Family Entertainment, second album du groupe, constitue un tournant majeur pour Grech. En plus de jouer de la basse et du violon sur le titre « The Weaver's Answer », il compose trois chansons de l'album : « How-Hi-The-Li », « Face In the Cloud », et le vibrant « Second Generation Woman », qu'il chante lui-même.

Blind Faith[modifier | modifier le code]

Blind Faith (1969): Steve Winwood, Ric Grech, Ginger Baker & Eric Clapton

Au printemps 1969, Eric Clapton (ex-Cream) et Steve Winwood (ex-Traffic) lancent le super-groupe Blind Faith. À la recherche d'un bassiste, ils recrutent Grech. Ce dernier oublie de demander son congés à Chapman et à Whitney, risquant de compromettre la tournée américaine de Family qui commence ; après le premier concert du groupe au Fillmore East de New York le 8 avril 1969, il est remplacé par John Weider (ex-Animals).

De retour en Angleterre, Ric Grech participe à l'enregistrement du premier et unique album de Blind Faith avec Clapton, Winwood, et le batteur Ginger Baker (ex-Cream). Cet album est fraîchement accueilli par la critique, mais adulé par les fans de Cream et de Traffic. Eric Clapton, déçu par la qualité musicale et par les performances publiques, quitte le groupe. Grech et Winwood restent avec Baker pour former le Ginger Baker's Air Force, mais Winwood reforme aussitôt Traffic avec ses membres originaux, Chris Wood et Jim Capaldi, et Grech finit par le suivre.

En octobre 1969, entre les expériences Blind Faith et Traffic, Grech enregistre deux morceaux en solo : « Spending All My Days », dans lequel il chante, et l'instrumental « Exchange And Mart ». Ces pistes figurent en bonus sur la réédition 1986 de l'album Blind Faith, mais sont injustement créditées au groupe alors qu'elles sont l'œuvre de Ric Grech.

Traffic[modifier | modifier le code]

Au cours de sa période Traffic, Grech contribue à deux albums importants : Welcome to the Canteen et The Low Spark of High-Heeled Boys. Steve Winwood et son groupe se séparent de Grech à cause de son penchant pour la drogue.

En studio[modifier | modifier le code]

Grech continue sa carrière en studio, jouant avec Rod Stewart, Ronnie Lane et Muddy Waters. Il travaille aussi avec Rosetta Hightower, les Crickets ou Gram Parsons. En 1973, il apparaît dans le Eric Clapton's Rainbow Concert, puis il se joint à Roger Chapman et John "Charlie" Whitney quand le duo enregistre en 1974 un album post-Family. Grech fait partie des invités, qui donneront naissance aux Streetwalkers, mais ne fera jamais partie du groupe.

Grech fait plusieurs tentatives pour créer un nouveau groupe de rock dans les années 70, notamment en 1973 avec l'ex-Family John "Poli" Palmer, sans succès. Il envisage alors de fonder un groupe avec l'ancien batteur de Jimi Hendrix, Mitch Mitchell, et Joe Jammer, un guitariste qu'ils avaient découvert ensemble; ce groupe ne vit jamais le jour.

Épilogue[modifier | modifier le code]

Grech quitte la scène rock et se retire en 1977 à Leicester. Il est alors confronté à des problèmes d'alcool qui affectent son foie ; il en meurt en 1990, à 43 ans.[1]

Note[modifier | modifier le code]