Raphia

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Le raphia (mot d'origine malgache attesté en 1652[1]) est un genre de palmier de la famille des Arecaceae que l'on rencontre dans les milieux marécageux et le long des fleuves. Plante monocarpique ou hapaxanthe (la tige meurt après la fructification mais les racines restent vivantes, émettant de nouveaux rejets), l'espèce Raphia farinifera originaire de Madagascar donne une fibre provenant de ses feuilles qui, par extension, porte le nom de raphia. Les feuilles de Raphia regalis (en) peuvent atteindre 25 m sur 4 m, ce qui en fait les feuilles les plus longues du règne végétal[2].

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Ce genre comprend 20 espèces de palmier.

  • Raphia africana Otedoh, J. Nigerian Inst. Oil Palm Res. 6(22): 156 (1982).
  • Raphia australis Oberm. & Strey, Bothalia 10: 29 (1969).
  • Raphia farinifera (Gaertn.) Hyl., Lustgården 31-32: 88 (1952).
  • Raphia gentiliana De Wild., Miss. Ém. Laurent: 29 (1905).
  • Raphia hookeri G.Mann & H.Wendl., Trans. Linn. Soc. London 24: 438 (1864).
  • Raphia laurentii De Wild., Miss. Ém. Laurent: 26 (1905).
  • Raphia longiflora G.Mann & H.Wendl., Trans. Linn. Soc. London 24: 438 (1864).
  • Raphia mambillensis Otedoh, J. Nigerian Inst. Oil Palm Res. 6(22): 163 (1982).
  • Raphia mannii Becc., Agric. Colon. 4: t. VI, f. 8-9 (1910).
  • Raphia matombe De Wild., Bull. Jard. Bot. État 5: 144 (1916).
  • Raphia monbuttorum Drude, Bot. Jahrb. Syst. 21: 111 (1895).
  • Raphia palma-pinus (Gaertn.) Hutch. in J.Hutchinson & J.M.Dalziel, Fl. W. Trop. Afr. 2: 387 (1936).
  • Raphia regalis Becc., Webbia 3: 125 (1910).
  • Raphia rostrata Burret, Notizbl. Bot. Gart. Berlin-Dahlem 12: 307 (1935).
  • Raphia ruwenzorica Otedoh, J. Nigerian Inst. Oil Palm Res. 6(22): 148 (1982).
  • Raphia sese De Wild., Miss. Ém. Laurent: 28 (1905).
  • Raphia sudanica A.Chev., Bull. Soc. Bot. France 55(8): 95 (1908).
  • Raphia taedigera (Mart.) Mart., Hist. Nat. Palm. 3: 217 (1838).
  • Raphia textilis Welw., Apont.: 584 (1858 publ. 1859).
  • Raphia vinifera P.Beauv., Fl. Oware 1: 77 (1806).

Propriétés et utilisations de la fibre[modifier | modifier le code]

Le raphia est une fibre textile très solide, des cordages, des liens et du tissu d'ameublement. À Madagascar, les fibres de ses feuilles et folioles servent par exemple à confectionner le jabo-landy ou la rabane. La ficelle de raphia est utilisable pour tenir le greffon sur un arbre.

Au Togo, il sert pour la fabrication des échasses : la nervure de la feuille sert à faire le montant de l'échasse elle-même (entre deux et cinq mètres), les fibres tressées servant à faire la corde qui sert à entourer la jambe contre l'échasse.

En Afrique, son suc fournit une liqueur semblable au vin de palme mais plus colorée et plus forte, le vin de Bourdon[3].

Galerie pour la fibre[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. raphia
  2. Francis Hallé, The longest leaf in palms ?, Principes 21: 18
  3. Joseph Roques, Nouveau traité des plantes usuelles : spécialement appliqué à la médecine domestique, et au régime alimentaire de l'homme sain ou malade, P. Dufart,‎ 1838 (lire en ligne), p. 167

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