Pōmare II

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Pōmare II
Illustration.
Le roi Pōmare II (1820).
Titre
Roi de Tahiti

(30 ans, 9 mois et 24 jours)
Couronnement
Prédécesseur Pōmare Ier
Successeur Pōmare III
Biographie
Dynastie Pōmare
Date de naissance
Lieu de naissance Tahiti
Date de décès
Lieu de décès Motu Uta (Moorea)
Nature du décès Alcoolisme
Sépulture Cimetière Royal,
Papa’oa, Arue
Nationalité Tahitiens
Père Pōmare Ier
Mère Ariʻi Teraimano, dite Itia
Conjoint Tetuanui Tarovahine
Teriʻitoʻoterai Teremoemoe
Teriʻitariʻa
Enfants Pōmare IV Souverain
Prince Teinaiti Pomare
Pomare III Souverain
Héritier Prince Teriʻitaria Pomare
Religion Protestantisme

Pōmare II
Monarques de Tahiti

Pōmare II, connu sous le nom de Tunuieaiteatua (Tū-nui-e-a'a-i-te-atua) ou encore de Vaira'a-toa, né vers 1782 à Tahiti et mort le 7 décembre 1821 à Moorea, fut le second souverain de Tahiti de la dynastie des Pomare. Héritier et fils de Pōmare Ier, il régna sous la régence de son père à partir de 1791, puis seul après la mort de celui-ci en 1802. Sous son règne, le protestantisme devient la religion officielle du royaume.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1788, Bligh estime que le prince a six ans, il serait ainsi né vers 1782 à Tahiti. Fils du chef tahitien Vairaʻatoa Taina, il devient prince héritier du nouveau royaume de Tahiti après que son père a réunifié les différentes chefferies en se proclamant roi sous le nom de Pōmare Ier en 1788.

En 1791, le roi abdique en faveur de son jeune fils de neuf ans, mais prend la régence qu'il conserve jusqu'à sa mort.

Le règne personnel de Pomare II débute ainsi en 1803 à la mort de son père. Dès 1812, le roi avait déclaré son attachement au christianisme. Ce fut dans la Chapelle Royale des missions de Papaoa, à Tahiti, le 16 juin 1819, lors du premier baptême public que le sacrement lui est administré. Cette cérémonie se déroule devant quatre à cinq mille personnes. Pōmare II est baptisé devant la chaire centrale. Ce sont les missionnaires Bicknell et Henry qui procèdent aux ablutions.

Par la suite, de nombreuses personnes sont baptisées a Tahiti et Moorea. En 1819, les missionnaires célèbrent le vingt-deuxième anniversaire de leur arrivée à Tahiti. Ils contribuèrent largement à centraliser le pouvoir royal.

En 1809, il épouse à Moorea la princesse Teriitaria, fille aînée du roi Tamatoa III, qui lui donne une fille, la future Pōmare IV. Mais lors de l'arrivée de celle-ci, le roi s'éprend de sa sœur cadette la princesse Teremoemoe, qu'il épouse finalement en secondes noces. Celle-ci donne naissance au seul fils du roi, le futur Pōmare III.

Pōmare II meurt à Moorea le 7 décembre 1821 des suites de son alcoolisme. Son jeune fils d'à peine un an, Pōmare III, lui succéda alors sous la régence de sa mère, Teremoemoe[1].

Portrait par William Ellis[modifier | modifier le code]

« Grand, fortement charpenté sans être corpulent, il était d’une stature imposante, mesurant plus de six pieds. [...] Son teint n’était pas sombre, mais plutôt hâlé ; ses traits paraissaient lourds, encore que ses yeux brillaient d’intelligence. [...] »[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Royal Ark
  2. William Ellis, À la recherche de la Polynésie d’autrefois (Polynesian Researches), Paris, Société des Océanistes,