Place Royale (Pau)

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Place Royale
Image illustrative de l’article Place Royale (Pau)
Place Royale à Pau
Situation
Coordonnées 43° 17′ 39″ nord, 0° 22′ 14″ ouest
Pays Drapeau de la France France
Région Nouvelle-Aquitaine
Ville Pau
Morphologie
Type Place
Forme Rectangle
Superficie 1 000 m2
Histoire
Création 1688
Monuments Statue pédestre d'Henri IV

Géolocalisation sur la carte : Pyrénées-Atlantiques

(Voir situation sur carte : Pyrénées-Atlantiques)
Place Royale

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Place Royale

La place Royale de Pau constitue le point central de la ville, elle est notamment bordée par l'hôtel de ville de Pau, par l'ancien Hôtel de France et par le boulevard des Pyrénées.

Histoire[1][modifier | modifier le code]

Commandée par les États du Béarn, la place Royale est aménagée en 1688, comme dans beaucoup d'autres villes en France, pour accueillir la statue de Louis XIV (qui sera détruite à la Révolution).

La place fût également pourvue d'une église qui sera nommée Saint-Louis. Celle-ci, qui ce trouvais en lieu et place de l'actuel Hôtel de Ville fût commencée mais ne sera jamais terminée et le terrain restera plusieurs siècles à l'état de ruines.

N'ayant alors de majestueux que son nom, la place, dont les dimensions, assez restreintes, sont accentuées au sud par un mur qui ferme la vue sur les Pyrénées, perçues en ces temps là comme un milieu effrayant.

Sa position centrale en fait malgré tout la place principale de la ville dans le courant du XVIIIe siècle.

En 1793, la statue de Louis XIV est donc abattue durant la Révolution française. La place est désormais connue sous le nom de place de l'Égalité, puis quelques années plus tard de place Bonaparte[2].

Le XIXe siècle sera celui de l'ouverture et de l'agrandissement de la place, qui prend alors ses proportions actuelles à la suite d'un décret de Napoléon Bonaparte qui ordonne en 1808, lors d'un passage à Pau, la destruction du mur afin de révéler la vue sur les Pyrénées.

Dans les années 1810, la place, que l'on nomme alors promenade Napoléon et encore mal nivelée puisque celle-ci descend en pente plus ou moins douce jusqu'au gave. Elle est également plantée de façon très éparse d'arbres de différentes essences.

En 1831 est construit le pavillon des bains en contre-bas de la place et en 1839 est décider d'abattre l'ensemble des arbres pour les remplacer par des alignements de tilleuls.

En 1843 à la demande de Louis-Philippe, est réalisée une statue en pied du roi Henri IV en marbre de Carrare. Elle est l'œuvre du sculpteur Nicolas Raggi, tandis que le socle a été réalisé par Jean Latapie, architecte de la ville. Les bas-reliefs de celui-ci ont quant à eux été réalisés par Antoine Étex.

Suivra, en 1854, le rachat des ruines de l'église inachevée, par une société privée d'actionnaires. L'architecte Gustave Lévy y construira le bâtiment actuel dont les plans avaient été initialement dessinés par l'architecte Pierre-Bernard Lefranc en 1839 sous l'impulsion de la municipalité.

L'édifice fût pourvu d'un casino, avec ses salles de concerts et de jeux et sa grande salle de bal ainsi que le petit théâtre à l'Italienne. Quelques années plus tard, la municipalité qui lorgnais sur le bâtiment s'en porta acquéreur en 1876 et s'y installa en 1878 après quelques travaux d'emménagement, jugeant ses locaux des halles de la place Clémenceau, trop exiguës.

Très fréquentée à l'heure de la villégiature, elle met à la mode l'expression « être de la place Royale », signifiant appartenir à la bonne société. Jouxtant l'emblématique boulevard du Midi (actuel boulevard des Pyrénées), elle connait au XIXe siècle un essor sans précédent.

Marqué notamment par la construction du Splendide Hôtel en 1861, de l'Hôtel de la Paix en 1863 où s'installa l'ex-first lady Mary Todd Lincoln de 1877 à 1880.

L'hôtel de France sera quant à lui construit à partir de 1868 (bâtiment longeant le boulevard) puis par sa symétrie en 1901 et enfin par le portique qui les relies en 1910. Le cercle Anglais faisant l'angle avec la rue Louis Barthou est construit par J.A.Lassègue Architecte en 1870 avant de devenir en 1900 l'actuel Consulat d'Espagne.

La place sera pourvu de son emblématique kiosque en 1887 et le petit pavillon des bains fût transformé en casino provisoire en 1884 et le restera jusqu'en 1899 date à laquelle il fût transféré au Palais d'hiver construit la même année.

Ce pavillon qui est désormais baptisé pavillon des Arts sera profondément remanié en 1907 par Léopold Carlier afin d'accueillir le funiculaire l'année suivante et d'étendre par conséquent la surface de la place jugée trop petite les jours de fêtes.

Les travaux du Boulevard initiés par l'ingénieur français Jean-Charles Adolphe Alphand à partir de 1889 furent également terminés en 1899.

Elle reste de nos jours encore une place importante de Pau, qui illustre l'harmonie entre la ville et le caractère exceptionnel du paysage qui lui fait face.

Galerie d'images[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]